L’edizione 2021 del premio letterario Boekenbon va a Wessel Te Gussinklo per il suo romanzo Op weg naar de Hartz (Sulla strada per Hartz)

L’ottantenne Wessel Te Gussinklo è uno scrittore molto conosciuto e apprezzato. È la seconda volta in tre anni che riceve un premio importante. Nel 2019, il suo precedente romanzo De hoogstapelaar (The High Stepper) ha ricevuto il premio letterario Bookspot, il precursore del Boekenbon. Te Gussinklo è tornato alla ribalta nel 2014 con Zeer helder licht (Luce molto luminosa) quando è stato nominato per il premio Ako.

Chi è Wessel Te Gussinklo?

Nato all’inizio di gennaio 1941 nella Buys Ballotstraat di Utrecht, ha vissuto un’infanzia movimentata. Nell’estate del 1943, quando aveva due anni, la famiglia ospitate dei partigiani in casa, tra cui il celebre eroe della resistenza frisone Lubbert Romkes.

Il 7 ottobre 1944, il Sicherheitsdienst tedesco organizzò un raid a Utrecht, proprio nella Buys Ballotstraat. Il padre di Te Gussinklo, che era sfuggito a precedenti retate, non volle prendere in considerazione  la possibilità di fuggire  e mise in scena un tableau vivant: il clandestino seduto ansiosamente al capezzale della moglie in punto di morte. Durante un’incursione delle truppe aeree tedesche, Te Gussinklo fu colpito mentre cercava di sgattaiolare fuori in giardino e fu poi giustiziato sommariamente. Il suo corpo fu lasciato per un intero giorno, come monito, a Willem Barendzstraat davanti al numero 34.

Fino al suo trasferimento nel 2007, Te Gussinklo ha vissuto a Houten, de Bilt e Den Dolder, mai più di dieci chilometri dal suo luogo di nascita. Soltanto dal 2007 si è trasferito a Kamperland nello Zeeland dove vive con la seconda moglie Odilia.

Op weg naar de Hartz

Op weg naar de Hartz è la quarta parte di quello che sta diventando un ciclo semi-autobiografico su Ewout Meyster, alter ego di Te Gussinklo.

I precedenti romanzi De verboden tuin (Il giardino nascosto, 1986), De opdracht (Il compito, 1995) e De hoogstapelaar (2019) raccontano la vita di Meyster da bambino a giovane adulto. In Op weg naar de Hartz il protagonista è uno scrittore principiante.

Te Gussinklo riprende la storia da dove l’aveva lasciata: Meyster  è un giovane uomo e cade ammaliato dal professor Somsen, un ciarlatano con tratti da guru. Lì, nella casa di campagna del “grande uomo”, assiste a conferenze e letture tenute da un gruppo internazionale di professori e scienziati. Ma soprattutto rivive i suoi diciotto anni quando era assistente di quel Somsen che ammirava molto. Ewout lo incanta in un corso privato d’introduzione alla filosofia e alla psicologia.

Scienza e pseudoscienza, ma anche disillusione, tradimento e inganno giocano un ruolo importante in questa storia, con conseguenze drammatiche.

Alla cerimonia di premiazione, Winnie Sorgdrager, presidente della giuria, ha parlato di un “libro che si sente come un’intossicazione difficile da scrollarsi di dosso”. Paradossalmente, la voglia di continuare a leggere vince sulla che l’autore è così dolorosamente in grado di evocare.

Con 50.000 euro, il Boekenbon – figlio di quelli che sono stati i premi Ako, ECI e Bookspot – è, accanto al Libris, il premio letterario più redditizio dell’area linguistica neerlandese, anche se il premio ha perso prestigio a causa dei molti cambiamenti di nome.