La VU di Amsterdam interrompe il sussidio che l’università riceve dalla Cina per il Cross Cultural Human Rights Center (CCHRC): lo ha annunciato la VU in risposta alle rivelazioni di NOS sullo stato delle cose al centro di ricerca. L’importo che l’università ha già ricevuto per quest’anno sarà restituito.

Diversi dipendenti del centro della VU si sono espressi in dichiarazioni pubbliche a sostegno della politica cinese sui diritti umani, dice NOS, e hanno negato, ad esempio, che la Cina stia opprimendo gli uiguri. Queste dichiarazioni, insieme ai finanziamenti della Cina, hanno sollevato dubbi sulla libertà accademica di cui godono i dipendenti del centro nello svolgere le loro ricerche.

La VU ora afferma che “anche l'”apparenza di” dipendenza dalla ricerca è inaccettabile” e sta quindi adottando le misure appropriate. Una di queste è la fine del sussidio. In una risposta precedente a NOS, la VU ha affermato: “Come si addice alla VU, la ricerca del CCHRC è indipendente, interdisciplinare, dialogica e socialmente rilevante”.

Nel 2018, 2019 e 2020, il centro di ricerche ha ricevuto una somma di 250.000 – 300.000 euro dalla Southwest University of Political Science and Law di Chongqing; le università in Cina sono strettamente associate al Partito Comunista e inoltre, in quegli anni, quell’università cinese era l’unica fonte di introito della CCHRC. Gli esperti nutrono seri dubbi su questa costruzione finanziaria e sulle sue conseguenze per l’indipendenza del centro di ricerca.

La VU afferma di non aver ancora deciso se verranno rimborsate anche le sovvenzioni degli anni precedenti: questo dipenderà da un’indagine che ora VU condurrà sulla questione “se l’indipendenza della ricerca dell’istituto sia stata salvaguardata su tutti i fronti”. Secondo VU, l’importo della sovvenzione per quest’anno è paragonabile all’importo ricevuto negli anni precedenti.