Dopo oltre 50 anni di ricerche, è stato trovato un semplice trattamento contro il virus respiratorio sinciziale umano hRSV, un virus che affolla i reparti pediatrici di terapia intensiva ogni inverno. Invece di aver bisogno di un’iniezione di anticorpi ogni mese, questo nuovo anticorpo proteggerà i neonati dalla malattia per un anno intero. “Questo cambia tutto”, ha detto al Volkskrant il professore e infettivologo pediatrico Louis Bont del Wilhelmina Children’s Hospital, che era coinvolto nella ricerca.

Il virus respiratorio sinciziale umano è seconda causa di morte nei bambini. Ogni anno, nei Paesi Bassi, circa 150-200 hanno bisogno di cure intensive. L’hRSV può causare gravi infezioni respiratorie, causando la necessità di ventilare alcuni bambini per lunghi periodi. Uno o due bambini nei Paesi Bassi muoiono di virus ogni anno. Il tasso di mortalità è molto più alto nei paesi in via di sviluppo.

Sul mercato esistevano già anticorpi in grado di proteggere dal hRSV da oltre 20 anni, ma l’anticorpo proteggeva dal virus solo per circa un mese. Ciò significa che i bambini avevano bisogno di una nuova iniezione ogni mese, il che è molto costoso. Il trattamento è disponibile solo per una piccola percentuale di bambini ad alto rischio, ad esempio neonati prematuri o neonati con problemi gravi, per esempio cardiaci.

Questo nuovo anticorpo è molto più potente, con un’emivita di 100 giorni. Di conseguenza, può proteggere i bambini dall’RSV per quasi l’intero inverno. L’anticorpo è stato somministrato a quasi mille neonati prematuri. Nell’inverno che seguì, i ricoveri ospedalieri in quel gruppo erano quasi dell’80% inferiori rispetto al gruppo di controllo.

L’anticorpo assume temporaneamente il ruolo del sistema immunitario, ha spiegato Bont al Volkskrant, proteggendo i bambini nel loro primo anno vulnerabile. Il metodo usato per creare questo potente anticorpo potrebbe anche essere usato con altri anticorpi in futuro, si aspetta Bont, definendolo un punto di svolta.

Lo studio viene ora ripetuto in bambini sani che non sono nati prematuramente, per scoprire se l’anticorpo è efficace in tutti i bambini. Bont spera di vedere lo stesso buon risultato. In pochi anni, tutti i bambini potrebbero essere protetti contro la hRVS in un solo colpo.