Un appassionato di ciclismo che vive a Bruxelles ha trovato una destinazione alternativa per le vacanze per coloro che desiderano viaggiare in loco durante questo periodo estivo caratterizzato dalle incertezze relative al coronavirus: i giardini di altre persone. Welcome to My Garden, una piattaforma online lanciata dal 28enne Dries Van Ransbeeck, mira a connettere i locali con gli “slow travellers” (escursionisti e ciclisti) che si spostano attraverso il paese quest’estate e cercano un posto dove montare una tenda.

“L’idea è che i locali possono mettere i loro giardini a disposizione dei “viaggiatori lenti” per un soggiorno di massimo 48 ore“, ha dichiarato Van Ransbeeck, aggiungendo che il suo progetto mira a contribuire alla creazione di un modo diverso di viaggiare in Belgio. Fresco di un viaggio in bicicletta di 13.500 chilometri da Bruxelles a Tokyo la scorsa estate, Van Ransbeeck ha detto che l’idea gli è venuta in mente mentre rimuginava su alternative a prova di lockdown per trascorrere le sue vacanze estive in campagna. “Durante il lockdown, stavo pensando a come poter preparare le mie vacanze estive in Belgio. Volevo evitare luoghi affollati e in Belgio è vietato il campeggio libero… quindi dopo aver riflettuto un po’ ho pensato: perché non il giardino di qualcuno? “.  Dal suo lancio all’inizio di maggio, la piattaforma ha visto un successo crescente, con oltre 900 proprietari di case in tutti gli angoli del Belgio che hanno aperto le loro case ai campeggiatori in visita.

“All’inizio, ho pensato che sarei stato fortunato se avessi potuto trovare circa 30 o 40 persone abbastanza pazze da voler prendere parte al progetto”, ha detto Van Ransbeeck. “Ma è rapidamente sfuggito di mano”.  Il progetto sta anche prendendo piede oltre i confini del Belgio, poiché anche i proprietari di case in Germania e Paesi Bassi stanno cominciando ad aderire. Van Ransbeek ha affermato che la crescente rete di host sulla piattaforma varia da giovani e famiglie ai pensionati, che hanno aderito all’iniziativa per ragioni molto diverse. “Alcune persone partecipano perché vogliono davvero restituire alla società, alcune perché vogliono incontrare nuove persone, altre vogliono ascoltare nuove storie, fare nuove esperienze …”, ha detto. “Quindi è davvero eccitante perché non sai chi incontrerai.

Mentre continua a crescere, Van Ransbeek ha affermato che l’idea era di “mantenere le cose semplici” e concentrarsi sul mantenimento degli incontri e dei “viaggi lenti”. “Al momento non abbiamo un sistema di recensioni, non pensiamo di voler andare in quella direzione perché poi si tratta di recensioni e valutazioni”, ha detto, rifiutando alcuni confronti nei media con il sito Web di prenotazione Airbnb. “Preferiremmo rimanere una piattaforma che collega le persone insieme, e aggiungere delle valutazioni porterebbe gli incontri a non essere più la spina dorsale della nostra iniziativa”. Avendo ospiti da tutto il Belgio accolgono i viaggiatori, la piattaforma spera anche di aiutare gli utenti a trovare angoli del Belgio che altrimenti rimarrebbero da scoprire. “Quello che vedo davvero come una grande opportunità con questo progetto è che possiamo cambiare il modo in cui le persone viaggiano nel loro paese”, ha detto. “Covid-19 forse ha portato molti ad annullare i piani di viaggio all’estero, con questo, speriamo di fornire un’alternativa emozionante e avventurosa.”