Gli scienziati dell’Università di Leiden hanno sviluppato un’ipotesi sulla diffusione del “fuoco”, o meglio sulle tecniche per accenderlo. 

Secondo la ricerca, pubblicata sulla rivista scientifica PNAS, l’uso del fuoco da parte degli ominidi è aumentato notevolmente e rapidamente tra 400.000 e 350.000 anni fa, visto su scala archeologica. Un’analisi dei siti di scie di fuoco suggerisce che ciò è accaduto in tutti i tipi di luoghi in tutto il mondo.

Questa è la ragione principale per cui i ricercatori pensano che l’abilità di accendere il fuoco sia stata trasmessa attraverso le interazioni sociali tra gruppi di primi esseri umani, dice NOS. Se la loro ipotesi è corretta, i ricercatori dicono che è il più antico esempio di cosiddetta diffusione culturale.

La diffusione culturale non è certo unica ma è spesso visto come una caratteristica dell’uomo moderno – homo sapiens – che culture diverse adottino innovazioni e costumi l’una dall’altra”, spiega NOS.  Neanderthal, Homo erectus e Denisova si comportavano in maniera più simile all’Homo sapiens che alle scimmie da cui discendono.

Di fatti, i nostri progenitori di specie erano più sociali e tolleranti di quanto non si pensi, adottando -quindi- usanze di altri gruppi. Popoli diversi hanno anche ereditato l’uno dall’altro le abilità agricole.  

Se il fuoco fosse stato scoperto anche in più luoghi senza interazione, probabilmente non ci sarebbe stato un improvviso aumento dell’uso del fuoco nello stesso periodo, ragionano i ricercatori.

La trasmissione genetica è un’altra possibilità teorica. Se la capacità di accendere il fuoco offre maggiori possibilità di sopravvivenza, gli individui con i geni giusti per il fuoco trasmetteranno quei geni alle generazioni successive. Procreando con un individuo di un altro gruppo, quei geni possono quindi diffondersi tra più gruppi.

Ma secondo i ricercatori, sia la migrazione che la diffusione dei geni avrebbero richiesto molto più tempo.

C’è anche qualcos’altro da considerare, suggerisce Stephen Pyne, esperto di storia del fuoco, in una conversazione con New Scientist: il fuoco potrebbe essersi diffuso da un gruppo all’altro, ma in modo meno pacifico di quanto suggerisca la ricerca di Leiden: “Sospetto che il fuoco si sia diffuso principalmente da una tribù all’altra perché è stato “rubato o saccheggiato””.