Nove dei 10 grandi focolai di coronavirus nei Paesi Bassi sono classificati come aree del consiglio cristiano, secondo una ricerca di Trouw con i dati dell’istituto di sanità pubblica RIVM. 14 delle 20 aree delle autorità locali con il maggior numero di casi di coronavirus pro capite della popolazione sono classificate come cristiane.

La lista è guidata dall’ex isola di Urk, dove gruppi di giovani si sono ripetutamente scontrati con la polizia nelle ultime settimane. Mentre Vught è l’unico posto nella top 10 non facente parte della cintura biblica. Trouw con autorità locale cristiane intende, laddove più del 20% della popolazione avrebbe votato per uno dei due partiti ortodossi – SGP o ChristenUnie – nelle ultime elezioni.

Secondo l’epidemiologa, Susan van den Hof, non c’è una ragione chiara per cui ci siano tanti casi nelle comunità cristiane. Una ragione potrebbe essere la dimensione della famiglia relativamente grande e un’altra la concentrazione di posti di lavoro con pochi datori di lavoro.

Entrambi i quali consentirebbero al virus di diffondersi in modo relativamente rapido. Inoltre gli alunni si recano in diverse aree verso scuole fortemente protestanti, il che contribuisce ulteriormente al contagio. La frequenza in chiesa non deve essere necessariamente una causa diretta, ha detto Van den Hof, “se le persone si attengono alle regole, mantengono le distanze e non restano a chiacchierare dopo la funzione”.

Il governo è stato fortemente criticato per non aver chiuso chiese, moschee e sinagoghe nell’ultimo blocco. Lo scorso fine settimana, ad esempio, una chiesa a Barneveld, nel Gelderland, ha accolto domenica centinaia di persone al suo servizio, nonostante la richiesta urgente del governo a condurre servizi online e non riunirsi per paura di infezioni.

In risposta alle critiche, Hans van der Velde, portavoce della chiesa cristiana riformata di Rehoboth, ha detto che oltre a monitorare la distanza sociale di 1,5metri, “l’organo suona più piano in modo che la gente non canti cosi forte”.

I leader della Chiesa, sia protestanti che cattolici, hanno invitato la loro congregazione a non partecipare a celebrazioni di massa su larga scala. Le alternative sono a seguirle online o solo con un massimo di 30 persone. La chiesa cattolica inoltre ha vietato tutti i servizi della vigilia di Natale.