Molestie, manomissioni dei lavori dell’autore o commenti razzisti sono esempi di cattiva condotta universitaria, scrive NOS. Per fare qualcosa a riguardo, tutti gli atenei, dal I° luglio, devono aver nominato un difensore civico indipendente. Sei delle quattordici università ora ne hanno uno.

Questo è ciò che afferma l’organizzazione ombrello delle università, la VSNU. Altre otto università hanno completato il regolamento e stanno reclutando, ma che non c’è ancora nessuno in quella posizione. NOS op 3 ha raccolto circa 400 esperienze di studenti che vogliono ottenere un dottorato di ricerca e conclsuo che i dottorandi siano, effettivamente, un gruppo molto vulnerabile: devono affrontare una forte pressione e spesso dipendono completamente dal loro supervisore.

Quattro su dieci dicono a NOS su 3 di aver effettivamente subito un trattamento non consono, come bullismo o emarginazione da parte del loro relatore. Ma anche razzismo, sessismo o molestie.

Se anche gli studenti possano contattare il funzionario varia a seconda dell’università mentre i dottorandi possono avvalersene ovunque. È stato concordato nel contratto collettivo di lavoro delle università olandesi che tutti gli atenei devono avere un difensore civico prima del 1° luglio.

Un problema riconoscibile, afferma Rosanne Anholt della Rete nazionale per i dottorandi ad NOS: “Un paio di volte al mese riceviamo segnalzioni di persone vittime di bullismo o deliberatamente ostacolate nella loro carriera scientifica. Anche il caso di qualcuno che, anche a causa di un rapporto spiacevole con il suo relatore, si è suicidato.

La portata della cattiva condotta nelle università non è mai stata stabilita. Ma tutti i soggetti coinvolti concordano sul fatto che si tratta di un problema enorme all’università.  Tra le cause: il carattere fortemente gerarchico dell’accademia, la cultura competitiva, la mancata risposta adeguata alle denunce e il silenzio – forzato o meno – delle vittime. 

Secondo la Rete nazionale dei dottorandi, i problemi incidono anche sulla qualità della ricerca: Rosanne Anholt dice a NOS: “Un clima di lavoro non sicuro non fa bene alla scienza. Ad esempio, gli errori sono nascosti, o ci sono autori di articoli che sentono la pressione di pubblicare a tutti i costi”.

E ciò alza la soglia per una carriera scientifica, dice, il che è un peccato per i giovani talenti. “Ci sono molti dottorandi che stanno pensando di smettere. I giovani scienziati vengono cacciati dalla scienza”.