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Stelle cadenti d’agosto, in Olanda uno degli angoli migliori dove osservarle

Questa sera, lo studente di astronomia 21enne anni Daan Vermaat parte per uno dei luoghi più bui dei Paesi Bassi con un binocolo e un lettino, racconta a NOS. Lì spera di vedere il culmine dello sciame di Perseidi, la pioggia di meteoriti. Quelle che definiamo “stelle cadenti”. Vermaat dice all’emittente pubblica che l’unico ostacolo può essere naturale: “Se non sarà nuvoloso.”

Ogni anno, verso la metà di agosto, la Terra attraversa il cosiddetto Sciame delle Perseidi, una nuvola di particelle di polvere proveniente dalla cometa Swift-Tuttle. Le Perseidi sono chiamate così perché sembra che le stelle cadenti provengano dalla direzione della costellazione di Perseo. Mentre la Terra orbita attorno al sole attraverso la nube di detriti della cometa, quelle particelle bruciano nell’atmosfera. Sembrano stelle cadenti.

“Questa situazione crea uno spettacolo bellissimo con le scie luminose nel cielo”, afferma l’astronoma Marlies van de Weijgaert dell’Università di Groningen a Radio 1 Journal. “Durante il picco massimo, puoi vedere circa una stella cadente al minuto”. Il fenomeno si può osservare ad occhio nudo in tutto il mondo, ma poi bisogna trovarsi in un luogo buio, sotto un cielo limpido.

Vermaat vive nella città di Groningen, ma per vedere le stelle stanotte partira in autobus per il Dark Sky-nationaalpark  nella zona di Wadden. “C’è poco inquinamento luminoso lì, quindi è un buon posto per osservare le stelle”. Sebbene abbia un telescopio, non lo porterà con sé, dice all’emittente pubblica. “Una stella cadente si muove così velocemente su una vasta area che non puoi stare al passo con un telescopio. Allora i binocoli funzionano meglio”.

La maggior parte delle stelle cadenti potrà essere vista tra le 23:00 e le 04:00, dice NOS. “Nel nord-est, vicino alla costellazione di Perseo, sono chiaramente visibili, dice Van de Weijgaert. Le condizioni sono molto buone quest’anno; sono state così favorevoli l’ultima volta solo nel 1997. Ciò è dovuto principalmente al fatto che c’è meno luce lunare rispetto agli altri anni”. La condizione favorevole ha anche a che fare con il ritmo della luna. Ora è vicina al sole e stanno tramontando più o meno alla stessa ora. Quando le stelle cadenti saranno visibili, non saranno più soffocate dalla luna”, spiega Van de Weijgaert.

In media, la pioggia di stelle è chiaramente visibile una volta ogni dieci anni. Tra otto anni le condizioni per vedere le Perseidi saranno di nuovo ottimali. Una volta arrivati ​​alla destinazione oscura, è importante renderla il più confortevole possibile. E attrezzarsi a dovere: non farà caldo e insieme agli appassionati, dice ancora NOS, si è organizzata anche la guardia forestale nella regione frisona di Wadden fino a mezzanotte.

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