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La trilogia Sorrows of Belgium del regista Luk Perceval affronta tre capitoli oscuri della storia della nazione, partendo dalle oppressioni coloniali in Congo in Black (prodotto da NTGent nel 2019) e finendo con gli attacchi terroristici di Bruxelles del 2016 in Red (ancora da mettere in scena).

Il secondo capitolo, Yellow, racconta l’ascesa del partito fascista Rex, che portò alla collaborazione con gli occupanti nazisti.

Ciò che colpisce immediatamente nel live-stream di NTGent, con sottotitoli in inglese, è la qualità cinematografica della produzione. Il film è girato da Daniel Demoustier in teatro quasi interamente in bianco e nero con alcune intermittenti tonalità di giallo, sembra variamente una danza e una serie di dolorosi tableaux di sofferenza umana e delusione collettiva, come scrive Arifa Akbar.

Le angolazioni della macchina da presa ci attirano verso i volti eccitati dei fascisti belgi, li circondano vertiginosamente mentre sputano la loro retorica, e poi si allontanano per mostrarli come un insieme coreografico. La scenografia di Annette Kurz sembra più un quadro in movimento, con gli attori che spesso si esibiscono su o intorno a un tavolo che funge da palcoscenico in miniatura.

Viene mostrata l’intera storia, dall’ascesa del partito Rex (“Hitler non si dimenticherà dei fiamminghi”, dice un personaggio) al fronte orientale e lo scoppio della piaga fascista a casa

È una storia raccontata attraverso i membri della famiglia e persone qualunque, dal libraio Jef, che è spinto ad arruolarsi per la guerra, a suo padre (Peter Seynaeve), sua madre (Chris Thys) e sua sorella, Mie (Lien Wildemeersch). Le loro testimonianze sono combinate con lettere narrate scritte da Jef dal fronte, e c’è una donna ebrea, Channa (Maria Shulga), che appare occasionalmente per raccontare la sua storia di persecuzione e fuga – anche se, frustratamente, non abbastanza.

Accanto a loro c’è la storia di Léon Degrelle (Valéry Warnotte), il fondatore di Rex, e Otto Skorzeny (Philip Leonhard Kelz), un ufficiale delle SS austriache il cui zelo porta vividamente in vita il “culto del Führer” mentre parlano, con meraviglia quasi infantile, di stringere la mano a Hitler o di vederlo ai raduni.

Il film sarà di nuovo trasmesso su NTGent il 19 marzo.