Tony Webster from San Francisco, California, CC BY-SA 2.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0>, via Wikimedia Commons

I ricercatori dello SRON Netherlands Institute for Space Research stanno utilizzando un satellite per cercare importanti emissioni di metano in tutto il mondo. Una discarica a Buenos Aires, in Argentina, sembra emettere decine di tonnellate di metano all’ora, paragonabile all’impatto climatico di 1,5 milioni di automobili. I ricercatori identificano anche le discariche di rifiuti in India e Pakistan come i principali responsabili delle emissioni. I risultati della loro ricerca sono stati pubblicati oggi su Science Advances, dice NOS.

La riduzione dell’emissione di  metano è il modo più veloce per mitigare gli effetti peggiori dei cambiamenti climatici a breve termine.

Il team di ricerca ha utilizzato il satellite olandese Tropomi per identificare le città con emissioni elevate. Tra queste spiccano Buenos Aires (Argentina), Delhi (India), Lahore (Pakistan) e Mumbai (India). Le emissioni sono in media il doppio rispetto alle stime precedenti effettuate sulla base degli inventari mondiali. “Quando abbiamo poi ingrandito con un satellite ad alta risoluzione, abbiamo visto che c’erano discariche di rifiuti in quelle città responsabili di gran parte di quelle emissioni”, afferma il ricercatore SRON Bram Maasakkers.

La discarica di Buenos Aires emette 28 tonnellate di metano all’ora, le altre tre discariche  rispettivamente tre, sei e dieci tonnellate di metano all’ora. Ciò equivale all’impatto di altre 130.000-500.000 auto.

“Da un lato, c’è grande entusiasmo per le opportunità offerte da questa tecnica”, ha affermato Manfredi Caltagirone, capo dell’Osservatorio internazionale sulle emissioni di metano delle Nazioni Unite. “D’altra parte, questa scoperta è anche motivo di preoccupazione, in quanto fornisce ulteriori prove dell’entità del problema”.

Il metano è un gas serra quasi trenta volte più potente della CO2. Dopo la CO2, il metano è il gas che ha maggior impatto sull cambiamento climatico: circa un quarto del global warming è causato da esso. Preoccupante, ma c’è anche speranza: il metano rimane nell’atmosfera solo per un tempo relativamente breve, quindi la quantità diminuirebbe rapidamente se ne emettessimo meno. Ciò lo rende “il modo più veloce per mitigare i peggiori effetti dei cambiamenti climatici a breve termine”, afferma Caltagirone.

“Se riduciamo le emissioni di metano dal 40 al 45% entro il 2030, potremmo ridurre il riscaldamento di un terzo grado Celsius entro il 2040. Questo cambaimento sarebbe enorme in termini climatici. È un’opportunità che non possiamo assolutamente perdere nella nostra ricerca per evitare gli effetti peggiori del global warming», dice a NOS.