Le sorelle Sofia e Najoua Sabbar, di 21 e 24 anni, che hanno chiesto la residenza permanente nei Paesi Bassi dopo averci vissuto senza documenti per circa 18 anni, stanno ora affrontando l’espulsione, ha riferito het Parool. Le cittadine marocchine si sono viste respingere per due volte le loro domande di residenza permanente dal Servizio olandese di immigrazione e naturalizzazione (IND),  il secondo rifiuto afferma che non è nell’interesse dello Stato olandese dare loro il diritto di vivere nei Paesi Bassi.

La madre delle sorelle le ha portato nei Paesi Bassi quando avevano solo tre e sette anni. È fuggita dal marito violento subito dopo la nascita di Sofia in Marocco, portando le bambine con sé in Spagna. Da lì sono arrivate ad Amsterdam Noord nel 2003.

Nel corso degli anni, le giovani donne dicono di essersi trasferite più di 25 volte. Per circa un decennio, le due hanno vissuto in un magazzino seminterrato senza finestre situato lungo un’autostrada, ha riferito il giornale. “Ne eravamo felici. Pensavamo: finalmente un tetto permanente sulle nostre teste. Non avevamo il privilegio di pensare: ‘Non ci sono finestre qui'”, ha detto Najoua.

Durante quel periodo, e nonostante le difficili circostanze di vita, sono riuscite a immergersi nei loro compiti scolastici e nella vita di classe, la loro unica fuga da una dura realtà. È stato a scuola che le due hanno detto di essere state in grado di sentirsi come bambine normali. Entrambe hanno conseguito il diploma di scuola secondaria e hanno dichiarato di voler proseguire la loro istruzione nei Paesi Bassi, ma possono farlo solo con la residenza legale.

“Crea un’enorme pressione. Devi sempre essere il migliore. Sempre performante. Puramente perché siamo illegali”, ha detto Najoua al giornale. Oltre a completare la loro istruzione, le sorelle erano anche ampiamente coinvolte in attività sociali e di beneficenza volte a fornire aiuto ai bambini svantaggiati e ai bambini di diversa provenienza. “Senti che devi compensare, perché altrimenti sarà usato contro di te”.

Sofia e Najoua Sabbar hanno cercato di ottenere lo status legale nei Paesi Bassi nel marzo 2019, una volta che entrambe avevano raggiunto i 18 anni. La loro domanda è stata negata pochi mesi dopo, e il loro secondo tentativo è stato negato dall’IND nel marzo 2020. Gli è stata ordinata l’espulsione  dai Paesi Bassi entro quattro settimane in Marocco, nonostante parlassero poco arabo e non una parola della lingua amazigh.

“È stato chiamato un ‘ritorno’. Per noi è stato uno sfratto. Ritornare dove? E a chi?”. Si chiedeva Najoua.

Hanno ricevuto assistenza legale e hanno fatto ricorso contro la sentenza IND, un ufficio gestito dal Ministero della Giustizia e della Sicurezza. Un tribunale di Amsterdam ha ribaltato la decisione dell’IND negando l’espulsione, definendo le sorelle “donne “olandesi” laboriose, ambiziose e pienamente integrate, che danno un contributo positivo alla società olandese”.

Inizialmente, questo ha dato un po’ di respiro alle giovani donne.  Questo è cambiato quando il governo ha deciso di esercitare l’opzione di appellare la decisione ad un tribunale superiore. “Avevamo una prospettiva, ma ora non c’è più. L’appello ha portato tutto a un punto morto. Di nuovo non posso iscrivermi all’università”. Najoua vuole studiare legge in un’università olandese.

Il loro avvocato presenterà la loro posizione nel caso di appello questa settimana, e una sentenza potrebbe essere emessa tra sei e dodici mesi.

“Possiamo entrambe sposare un amico olandese e ottenere così un permesso di soggiorno, ma noi non lo vogliamo. Perché crediamo nel sistema legale olandese”, ha detto Sofia. Lei spera di studiare pedagogia alla Hogeschool van Amsterdam.