Dei ricercatori olandesi sulla sicurezza sono riusciti a manipolare più semafori intelligenti per farli diventare verdi, senza essere vicini al semaforo. “Al semaforo che abbiamo esaminato, nessuno ha verificato se sei chi dici di essere”, ha spiegato a NOS Wesley Neelen della società di sicurezza Zolder.

Di conseguenza, qualcuno potrebbe fingere di essere un ciclista a distanza, facendo diventare verde un semaforo per lui.

Saranno installati semafori intelligenti su circa 1.200 incroci nei Paesi Bassi, con l’obiettivo di controllare il traffico in modo più intelligente. Possono, ad esempio, dare priorità a determinati tipi di traffico in modo che le persone debbano rallentare o accelerare meno spesso.

Neelen e il suo collega Rik van Duijn utilizzano app per i semafori che gli utenti possono installare per avvisare le luci del loro avvicinamento. Neelen e Van Duijn sono riusciti a imitare i dati che l’app invia al semaforo. “Questo ci ha permesso di inviare illimitate cosiddette biciclette al semaforo”, ha detto Neelen all’emittente.

Van Dujin ha aggiunto: “Riteniamo che attualmente questo fenomeno possa influenzare oltre un centinaio di semafori”.

Al momento non è pericoloso

I ricercatori hanno imitato solo i ciclisti, ma ritengono che lo stesso possa succedere anche per altri utenti della strada. Non pensano però che questo problema che hanno scoperto sia pericoloso, per lo meno non nell’immediato: non si può accendere contemporaneamente tutte le luci in un incrocio verde, ad esempio. “Il semaforo determina ancora chi ha la priorità”, ha detto Neelen.

Tuttavia potrebbero esserci delle conseguenze se, ad esempio, qualcuno riesce a imitare un’ambulanza e poi ottiene sempre il via libera, hanno detto i ricercatori. O se un malintenzionato invia ciclisti virtuali a un incrocio da più lati, interrompendo il traffico.

I ricercatori hanno informato i produttori dei semafori sui problemi che hanno scoperto. “Si sono impegnati a migliorare le loro app”, ha detto a NOS Esther Schoemaker di  Talking Traffic, una partnership per semafori intelligenti.