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Ricerca, combattere il Covid-19? Servono test rapidi

Secondo i risultati di un nuovo studio condotto da UMC Utrecht, chiunque presenti sintomi simili al raffreddore, come tosse o muco, dovrebbe cercare di ottenere al più presto un test per Covid-19. Riducendo al minimo il ritardo nel test, i ricercatori affermano che si potrebbe potenzialmente evitare fino all’80% delle nuove trasmissioni.

Lo studio prosegue in questo periodo in cui i Paesi Bassi hanno iniziato a emergere lentamente da due mesi di restrizioni governative. Man mano che il numero di ricoveri e decessi legati al coronavirus si attenua, le aree pubbliche, come le vie dello shopping, sono diventate sempre più affollate, aumentando il rischio di una seconda ondata di trasmissione di Covid-19. Secondo i ricercatori dell’UMC Utrecht, i risultati dello studio indicano che più si ritarda nell’effettuare i test, maggiore è la possibilità di un nuovo focolaio di infezione da coronavirus. Sostengono inoltre l’ importanza del numero di riproduzione di base del virus (“R0”), che deve rimanere al di sotto di uno – il che significa che il numero atteso di nuove infezioni originatesi da un singolo individuo nel corso del suo intero periodo di infettività è inferiore a 1. Solo in quel momento il numero totale di persone infette diminuirà.

In pratica, tuttavia, i ricercatori spiegano che questo non è un obiettivo realistico. Sostengono invece che l’applicazione rapida dei test sarebbe fondamentale per lo sviluppo di un’efficace strategia di tracciamento dei contatti (CTS). “Ridurre al minimo il ritardo nell’applicazione dei test è di fondamentale importanza per l’efficacia del CTS. L’ottimizzazione dei test, la tracciabilità della copertura e la riduzione al minimo dei ritardi nel tracciamento, ad esempio con la tecnologia basata su app, aumentano ulteriormente l’efficacia di CTS, con un potenziale di prevenzione fino all’80% di tutte le trasmissioni”, spiegano i ricercatori.

Il processo di tracciamento dei contatti convenzionale dovrebbe essere rivisto e semplificato, mentre la tecnologia delle app può offrire uno strumento per ottenere velocità nel processo”, aggiungono. Secondo il virologo dell’UMC Utrecht Marc Bonten, i test costituiscono una soluzione efficace solo se eseguiti rapidamente. Ritenendo che l’approccio del governo ai test sia troppo burocratico, Bonten prevede che le persone possano accedere ai test fin dalla prima manifestazione dei sintomi, invece di aspettare che un medico determini se un test contribuirebbe o meno al trattamento o alla cura di un paziente.

“Se i test non si applicano rapidamente, il valore aggiunto della ricerca sui contatti o di un’app per il tracciamento dei contatti è piuttosto ridotto”, ha dichiarato Bonten al quotidiano De Volkskrant. “Di recente c’è stata molta attenzione sull’importanza dei test, ma non sulla loro velocità. Nessuno dice: dobbiamo effettuare i test il prima possibile”.