The Netherlands, an outsider's view.

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Report UN, troppi sospetti della guerra bosniaca a piede libero e impuniti

Le sentenze del Tribunale dell’Aja e gli archivi delle prove contengono nomi di soldati e poliziotti serbo-bosniaci che non sono mai stati perseguiti dalla legge. Questi uomini sono sospettati  di avere un ruolo nelle uccisioni, nella pulizia etnica e negli abusi nei campi di detenzione nella zona di Prijedor in Bosnia nel 1992, secondo un’indagine BIRN.

I parenti di Alma Karabasic erano tra le diverse migliaia di persone che sono state uccise, secondo i verdetti emessi dal Tribunale penale internazionale per l’ex Jugoslavia all’Aia. Alma Karabasic aveva compiuto da poco 16 anni quando lei e la sua famiglia furono costretti a lasciare il villaggio di Kamicani, vicino alla città di Kozarac, nella municipalità di Prijedor, il 24 maggio 1992. Ricorda ancora la sparatoria e di essersi nascosta nella cantina dei suoi genitori per poi fuggire.

“Abbiamo visto dietro di noi che le case erano già in fiamme il 24, in prima serata. Così siamo partiti il ​​più velocemente possibile per raggiungere altri villaggi e salvarci”, racconta Karabasic. Diversi membri della sua famiglia, inclusi sua nonna e suo nonno, sono stati uccisi. Alcuni dei loro corpi non sono ancora stati trovati.

Le forze militari e di polizia serbo-bosniache e paramilitari serbi hanno lanciato un’intensa campagna contro bosniaci e croati bosniaci mentre assumevano il controllo con la forza dell’area di Prijedor dalla fine di aprile 1992 in poi.

L’ICTY ha anche stabilito che migliaia di bosniaci e croati bosniaci sono stati imprigionati nei campi di detenzione gestiti dai serbi bosniaci intorno a Prijedor.

Le indagini aperte all’Aia sospettavano un numero maggiore di colpevoli

Le sentenze dell’Aia contengono i nomi di numerosi membri dell’esercito serbo-bosniaco e delle forze di polizia sospettati di aver partecipato negli attacchi nel 1992, ma mai processati.

Nei procedimenti ci sono i nomi di almeno dieci guardie nei campi di detenzione. Sono state accusate da testimoni di maltrattamenti o uccisioni di detenuti, ma non sono mai stati perseguiti dalla legge.

Anche i pubblici ministeri dell’Aia hanno redatto un atto d’accusa con un nutrito gruppo di sospetti di crimini commessi nei campi di detenzione a Prijedor. Purtroppo, l’Aia ha lasciato che la Bosnia procedesse per incriminarli, ma ciò non è avvenuto. Alcuni dei sospetti non sono mai stati processati presso i tribunali nazionali, scrive BIRN.

L’ICTY ha condannato un totale di 18 persone a 276 anni di carcere per crimini di guerra nella zona di Prijedor. L’ergastolo è invece toccato al leader politico serbo-bosniaco Radovan Karadzic. Continuando i procedimenti avviati all’Aia, il tribunale statale bosniaco di Sarajevo ha condannato 20 persone a un totale di 352 anni di carcere per crimini contro la popolazione bosniaca e croata a Prijedor.

Alcuni casi sono stati perseguiti anche a Banja Luka e Belgrado. Sei processi coinvolgono 30 imputati accusati di crimini di guerra nell’area di Prijedor, e sono ancora in corso presso il tribunale statale bosniaco.

Eppure BIRN mostra che quasi 25 anni dopo la fine della guerra, molti sospetti in tempo di guerra a Prijedor sono rimasti intoccati

Ancora tanti i responsabili a piede libero

I processi presso il Tribunale dell’Aja hanno stabilito che le unità sotto il comando della prima unità Krajina dell’esercito serbo-bosniaco parteciparono ad attacchi contro i villaggi nell’area di Prijedor da maggio a luglio 1992. Durante questi attacchi furono commessi omicidi, gli autoctoni furono sequestrati e detenuti, mentre proprietà di bosniaci e croati bosniaci furono saccheggiate e distrutte.

Le prove mostrano che le unità del primo corpo della Krajina coinvolte negli attacchi di Prijedor erano la 343a brigata motorizzata di Prijedor, che in seguito divenne la 43a brigata motorizzata, la sesta brigata Sana e la quinta brigata Kozara. Sono state coinvolte anche forze di polizia serbo-bosniache e gruppi paramilitari serbi.

Gli attacchi sono iniziati con le operazioni nei villaggi di Hambarine e Kozarac alla fine di maggio 1992, poi sono proseguiti durante l’estate.

Mirsad Duratovic, che all’epoca aveva 17 anni e viveva nel villaggio di Biscani, ha detto che le forze serbo-bosniache hanno iniziato una “operazione di pulizia” nel villaggio il 20 luglio 1992.

“L’esercito e la polizia serbi sono venuti a casa nostra”, ha ricordato Duratovic. “Hanno usato me e altri tre minori, tra cui mio fratello, come scudi umani mentre camminavano per il villaggio, e hanno sparato a mio padre e alla sua famiglia nelle immediate vicinanze della casa”.

Quando i serbi non avevano più bisogno dei minori come scudi umani, Duratovic fu mandato nel vicino campo di detenzione di Omarska e suo fratello fu ucciso.

I verdetti finali dell’ICTY contro il capo del comune di Prijedor Milomir Stakic e il leader politico serbo-bosniaco Radovan Karadzic hanno stabilito che la 343a brigata motorizzata dell’esercito serbo-bosniaco e la 6a brigata Sana, più la stazione della polizia a Prijedor e gruppi paramilitari hanno partecipato agli attacchi contro Hambarine e Kozarac.

Un attacco ingiustificato

I verdetti stabilirono che un attacco ai soldati serbi a un posto di blocco controllato dai bosniaci ad Hambarine il 22 maggio 1992 portò le forze serbe a reagire con quello che l’esperto testimone militare il generale Richard Wilmot definì un attacco “ingiustificato” alla popolazione civile bosniaca e la distruzione di decine di case.

Un rapporto del First Krajina Corps datato 24 maggio 1992, che descriveva l’incidente di Hambarine, è stato utilizzato come prova all’Aia. “Le forze musulmane hanno condotto un attacco armato e sono state allontanate dal comune di Prijedor in un’operazione delle nostre forze”, ha detto.

Un altro rapporto del First Krajina Corps, datato 27 maggio 1992, diceva che “ci sono 80-100 vittime tra i Berretti Verdi (forze bosniache) e circa 1.500 prigionieri”. Ha detto che parti della 343a brigata motorizzata supportata da due batterie di obici da 105 mm e una squadra di carri armati M-84 hanno partecipato ai combattimenti.

I verdetti del Tribunale dell’Aja stabilirono che la 343a Brigata Motorizzata era comandata dal colonnello Vladimir Arsic, mentre il maggiore Radmilo Zeljaja aveva il comando diretto dell’attacco.

Secondo le testimonanianze, al processo del capo del comune di Prijedor Milomir Stakic, prima dell’attacco, Zeljaja ha tenuto un incontro con i leader del Partito di azione democratica gestito dai bosniaci, in cui chiedeva di consegnare diverse migliaia di armi o altrimenti avrebbe raso al suolo Kozarac. A Zeljaja fu detto che i bosniaci non avevano così tante armi, ma disse che quello era il loro problema.

Zeljaja e Kozarac, ruoli chiave

Serif Velic, consigliere del Partito di Azione Democratica e comandante della locale forza di difesa territoriale, ha ricordato di aver visto Zeljaja nel suo villaggio natale di Kevljani, vicino a Kozarac. Ha detto che alcuni abitanti del luogo avevano già lasciato il villaggio, mentre i restanti residenti si erano proposti di arrendersi.

“Ci siamo arresi davanti al nostro edificio scolastico a Kevljani. Il comandante Radmilo Zeljaja era lì quel giorno”, ha detto Velic a BIRN.

La presenza e il ruolo di Zeljaja a Kozarac sono stati determinati anche in altri documenti utilizzati nei processi dell’Aia, compreso il registro del Primo Corpo della Krajina. Il registro indica anche che la Quinta Brigata Kozara ha inviato 35 soldati nell’area il 24 maggio 1992.

L’esperto militare Ewan Brown ha scritto in un rapporto intitolato “Situazione militare nella Krajina bosniaca – 1992”, che è stato utilizzato al processo di Stakic e in altri casi, che Arsic era il comandante della 343a brigata motorizzata e Zeljaja il suo vice durante gli attacchi a Hambarine, Kozarac e Prijedor hanno avuto luogo.

“Sebbene il tenente colonnello Arsic comandasse la brigata, il maggiore Zeljaja partecipò attivamente al comando delle forze sul campo a Prijedor dalla fine di maggio 1992”, scrisse Brown, indicando un record nel registro datato 23 maggio, in cui Zeljaja era indicato come “Comandante della regione di Prijedor”.

Brown ha scritto che entrambi gli ufficiali furono successivamente promossi e Zeljaja divenne comandante della 43a Brigata. Arsic è stato elogiato per l’operazione a Kozarac e promosso a comandante del gruppo operativo Doboj.

“Ha sovrinteso l’operazione a Kozarac, dove è riuscito, prendendo le decisioni corrette e raggruppando rapidamente le unità, per rompere le unità musulmane più forti e più organizzate con perdite minime”, ha detto una valutazione di Arsic dell’esercito serbo bosniaco del luglio 1993, firmata dal comandante del primo corpo di Krajina, Momir Talic.

Talic è stato accusato in un atto d’accusa del Tribunale dell’Aja di aver commesso crimini in diversi comuni tra cui Prijedor durante la guerra, ma è morto dopo l’inizio del processo.

Né Arsic né Zeljaja sono mai stati accusati di crimini di guerra. BIRN non è stato in grado di contattare Arsic. Zeljaja è stata contattata telefonicamente in Serbia ma ha rifiutato di commentare.

Il ruolo della polizia bosniaca

Il coinvolgimento della polizia serbo-bosniaca negli attacchi di Prijedor è stato confermato in un rapporto della polizia a Prijedor, secondo il quale i suoi ufficiali hanno partecipato a operazioni in “attività di combattimento sul territorio del nostro comune” dal 22 maggio 1992 in poi.

“Le attività di combattimento sono state più intense nelle aree di Kozarac, Kozarusa, Trnopolje, Kamicani, Rizvanovici, Biscani, Hambarine, Zecovi, Carakovo, Kurevo, Raljas, Cela e nella stessa città di Prijedor”, si legge nel rapporto del gennaio 1993.

In seguito, ha continuato, “gli agenti di polizia hanno lavorato intensamente per ripulire l’area, arrestando e processando alcune persone che erano associate ad azioni nemiche in quella zona”.

Il Tribunale dell’Aia ha denunciato per crimini di guerra il capo della stazione di pubblica sicurezza di Prijedor, Simo Drljaca, che è stato descritto in un rapporto di Human Rights Watch come “uno dei più noti funzionari di polizia di tutta l’ex Jugoslavia.” Drljaca fu ucciso durante un tentativo di arresto nel 1997.

Un rapporto della prima unità della Krajina del 22 agosto 1992, presentato al processo di Radovan Karadzic, afferma che i leader della compagnia di polizia militare, il tenente Mile Jovic e il suo vice Milos Preradovic “avevano sviluppato una cattiva reputazione. Numerosi atti illegali sono stati loro attribuiti, mentre alcuni agenti di polizia affermavano di poter provare che i due rubavano e abusavano della loro posizione.”

Né Jovic né Preradovic sono stati perseguiti. Contattato da BIRN, Preradovic ha insistito di non avere informazioni su alcun crimine. “Ero un poliziotto professionista … e un poliziotto professionista e un soldato professionista non commetteranno mai crimini malvagi”, ha detto. BIRN non è stato in grado di contattare Jovic, ma ha detto al tribunale statale bosniaco che non era al comando della compagnia di polizia militare.

Gruppi paramilitari sono stati anche coinvolti in attacchi criminali a Prijedor, “saccheggi e incendi di proprietà e uccisioni di popolazione innocente”, secondo un rapporto del quartier generale dell’esercito serbo bosniaco il 28 luglio 1992, che è stato citato durante i processi dell’Aia.

Il rapporto afferma che diversi gruppi paramilitari, come il gruppo Mackova di Misevici, il gruppo Zoljina e il gruppo Cigina erano attivi nell’area di Prijedor. Nessuno dei membri o leader di questi gruppi è stato perseguito.

Dopo gli attacchi nella zona di Prijedor, dalla fine di maggio 1992 in poi, migliaia di bosniaci e croati furono imprigionati nelle strutture di detenzione gestite dai serbi. Questi includevano la stazione di polizia a Prijedor, i campi di detenzione di Omarska, Keraterm e Trnopolje, l’edificio del Centro culturale a Miska Glava, uno stadio a Ljubija e una caserma militare nel comune di Prijedor, secondo le sentenze del Tribunale dell’Aja.

Omicidi, stupri e maltrattamenti dei prigionieri

Un gran numero di uomini non serbi sono stati trattenuti a Omarska, Keraterm e Trnopolje, dove si sono verificati numerosi casi di omicidi, percosse e abusi sessuali, e dove i detenuti venivano tenuti in condizioni estremamente disumane.

Alma Karabasic ha detto che suo padre è stato mandato a Omarska e in seguito ucciso, mentre lei è stata mandata a Trnopolje con suo fratello, sua madre e altri membri della famiglia.

“La prima notte è stata orribile, non c’era elettricità o altro. Non riuscivamo affatto a dormire, perché sentivamo i bambini urlare, le guardie entrare, non potevamo vedere nulla, era buio. Ogni volta che un bambino iniziava a piangere, rischiava di essere ucciso”, ha ricordato.

Un altro bosniaco catturato, il comandante locale della difesa territoriale Serif Velic, è stato portato al campo di Omarska il 27 maggio 1992 ed è stato sottoposto a torture diverse volte durante la detenzione.

“Eravamo cinque di loro e io. Mi hanno torturato per tre ore. Ero esausto, metà della mia cassa toracica si era rotta, sono svenuto e sono caduto”, ha ricordato.

Nel 1995, i pubblici ministeri dell’Aia hanno accusato una serie di uomini di aver commesso crimini nei campi di detenzione di Omarska e Keraterm, tra cui percosse, uccisioni e stupri. Alcuni di loro sono stati processati all’Aia, altri sono stati successivamente processati presso il tribunale statale bosniaco a Sarajevo.

L’Aia ha lasciato che la Bosnia si occupasse dei sospettati

Ma nel maggio 1998, il tribunale dell’Aia ha approvato la richiesta del pubblico ministero di ritirare le accuse contro 13 dei sospettati: Zdravko Govedarica, Predrag Kostic, Nedeljko Paspalj, Milan Pavlic, Milutin Popovic, Drazenko Predojevic, Zeljko Savic, Mirko Babic, Nikica Janjic, Dragomir Saponja , Dragan Kondic, Goran Lajic e Nedjeljko Timarac.

Il procuratore capo dell’epoca, Louise Arbor, spiegò che poiché un numero crescente di sospetti veniva arrestato, l’ICTY non poteva tenere processi individuali per tutti loro, in particolare se potevano essere processati presso il tribunale statale bosniaco.

“Voglio sottolineare che questa decisione non si basa sulla mancanza di prove per questi imputati”, ha detto Arbor.

BIRN non è stata in grado di contattare 11 degli imputati. Uno di loro, Nikica Janjic, è morto, secondo un documento dell’ICTY. L’unico che ha parlato con BIRN è stato Dragomir Saponja, che ha detto di aver letto online che l’accusa contro di lui era stata ritirata.

Vari gestori di campi di detenzione, supervisori di turni di guardia, guardie e cosiddetti ‘visitatori’ delle strutture responsabili di crimini a Omarska e Keraterm sono stati condannati nel corso degli anni e durante i loro processi i testimoni hanno menzionato una serie di nomi di persone che sostengono fossero responsabili di percosse e omicidi in entrambi i campi.

Accuse ritirate nel ’98 ma i testimoni continuano a fare nomi

Alcuni di coloro le cui accuse sono state ritirate nel 1998 sono stati anche menzionati in processi da testimoni, come Nedjeljko Timarac e Goran Lajic, che sono stati nominati insieme a un uomo chiamato Miso Radulovic e una persona soprannominata ìFaca’ in connessione con uccisioni, percosse e vari altri abusi in Keraterm. Timarac e Lajic restano non perseguitati e Radulovic e “Faca” non sono mai stati incriminati.

Il verdetto del processo dell’Aia contro Dusko Sikirica, Damir Dosen e Dragan Kolundzija ha affermato che i “visitatori” armati arrivavano al campo di notte e “facevano come volevano” ai detenuti; è stato affermato che Lajic era tra loro. Un testimone ha testimoniato nello stesso caso che una donna le aveva detto di essere stata violentata da Timarac.

Il verdetto del tribunale bosniaco sul processo contro Zeljko Mejakic, Momcilo Gruban, Dusan Fustar e Dusko Knezevic ha detto che Milutin Popovic, Drazenko Predojevic e altre guardie a Omarska hanno picchiato un uomo che poi è morto in conseguenza dell’aggressione. Il verdetto dice anche che la guardia Milan Pavlic ha ucciso un altro uomo a Omarska. Popovic, Predojevic e Pavlic non sono mai stati perseguiti.

Nella seconda metà di luglio 1992 ci furono massacri a Omarska e Keraterm. Secondo alcune stime, sono stati uccisi più di 200 detenuti. Gli autori non sono stati perseguiti.

Le sentenze del Tribunale dell’Aia affermano che circa 200 persone sono state portate dalla zona di Brda della Bosnia ed Erzegovina centrale il 16 luglio 1992 e detenute nel cosiddetto edificio della Casa Bianca a Omarska, che era noto come un luogo dove i detenuti venivano portati per essere picchiati .

Una notte, i testimoni hanno sentito degli spari e in seguito hanno visto cadaveri di fronte alla Casa Bianca. Alcuni dei detenuti sono stati costretti a caricare i corpi su un camion.

Un testimone protetto in un processo dell’Aia ha detto di aver visto le guardie del campo di detenzione, compreso un uomo chiamato Zivko Marmat, sparare alle vittime alla testa. Marmat non è mai stato incriminato per crimini di guerra.

Secondo un altro testimone, gli omicidi sono stati commessi mentre Milutin Popovic, uno degli uomini la cui accusa è stata ritirata l’accusa dell’Aja, era di turno come guardia.

Ancora poca luce sui fatti di Trnopolje

A differenza di Omarska e Keraterm, a Trnopolje non si sono tenuti processi su larga scala per crimini. I verdetti in altri casi dell’Aia hanno affermato che, sebbene gli abusi a Trnopolje fossero su scala minore rispetto a Omarska, ci sono stati episodi di percosse e stupri.

Secondo le sentenze, Trnopolje era gestita da Slobodan Kuruzovic, il comandante del quartier generale della Difesa territoriale a Prijedor, il cui vice comandante per un certo periodo di tempo è stato Slavko Puhalic.

Un documento del Tribunale dell’Aja dal processo a Radovan Karadzic ha affermato che Kuruzovic è morto da allora. Puhalic ha testimoniato in difesa di Karadzic e ha ammesso che ci sono stati singoli episodi di abuso a Trnopolje prima dell’introduzione della sicurezza militare. Ha detto di aver denunciato quei casi a Kuruzovic, che è andato alla polizia e ha chiesto un’indagine. Né Kuruzovic né Puhalic sono stati mai incriminati.

La magistratura bosniaca non sta facendo abbastanza

Sebbene si possano ricavare molti nomi di potenziali sospetti dai verdetti emessi dal tribunale delle Nazioni Unite e dalle testimonianze dei testimoni dell’Aia, questo non significa necessariamente che ci siano motivi adeguati per l’azione penale, ha ammonito Senka Nozica, che ha lavorato come avvocato in casi di crimini di guerra e presso il tribunale dell’Aja.

Il semplice fatto che il nome di qualcuno sia menzionato in qualsiasi verdetto del tribunale, sia dal tribunale dell’Aia che dal nostro tribunale [dello stato bosniaco], non costituisce di per sé una prova sufficiente. Per il pubblico ministero è solo un’opportunità per indagare ulteriormente “, ha detto Nozica.

Ma Nihada Buturovic, un avvocato che ha rappresentato gli imputati presso il Tribunale dell’Aia, ha sostenuto che la magistratura bosniaca non ha fatto un uso sufficiente della ricchezza di prove del tribunale delle Nazioni Unite.

“Il Tribunale dell’Aia ha messo migliaia di prove nel palmo della nostra magistratura. Sono prove di buona qualità che possono essere utilizzate ”, ha esortato Buturovic.

Non ci sono stati ancora commenti da parte del tribunale bosniaco in merito al report di BIRN.