CoverPic@public domain

Nel XV secolo Mechelen non era solo un importante centro politico, ma era anche un vitale centro culturale e intellettuale in Belgio.

Ben tre generazioni di principi e principesse asburgiche vi trascorsero parte della loro infanzia.

Quando Filippo il Bello morì nel 1506 e sua moglie, Giovanna di Castiglia, fu dichiarata pazza, quattro dei figli della coppia – Eleonora (d’Austria), Carlo (V), Maria (d’Ungheria) e Isabella (d’Austria) – furono mandati a Mechelen per essere allevati dalla loro zia, Margherita d’Austria, reggente dei Paesi Bassi asburgici.

E quando Isabella d’Austria morì nel 1526, anche i suoi tre figli avuti dal re Cristiano II di Danimarca – Giovanni, Dorotea e Cristina – furono portati a Mechelen. La stessa Margherita d’Austria, insieme a suo fratello Filippo il Bello, aveva trascorso parte della sua giovinezza anche in città, alla corte di Margherita di York.

La corte della reggente godeva di una reputazione educativa così eccellente che le grandi famiglie di tutta Europa vi mandavano i loro figli, la più nota delle quali era Anna Bolena. La futura regina d’Inghilterra si recò a Mechelen nel 1513, dove imparò tra l’altro a ballare e a parlare francese.

Culla d’arte e cultura, a Mechelen i primi ritratti di bambini in Occidente

La presenza dei principi e delle principesse asburgiche a Mechelen finì per fornire un importante stimolo artistico. Una serie di ritratti di bambini poco conosciuti di alcuni dei principali pittori dell’epoca, tra cui Jan Gossart, Juan de Flandes, il Maestro della Gilda di San Giorgio di Mechelen, Pieter van Coninxloo e Bernard van Orley, è particolarmente importante in termini storico-artistici.

Sono tra i primi ma anche i più interessanti ritratti di bambini nella pittura occidentale. Le opere venivano utilizzate nelle trattative matrimoniali, regalate a parenti e alleati o conservate come ricordi.

Questi dipinti sono oggetto di una mostra al Museum Hof van Busleyden che si propone di presentare una selezione dei ritratti di bambini asburgici nella città che ha avuto un ruolo chiave nella loro educazione.

La mostra Renaissance Children userà opere d’arte, libri, stampe, lettere, gioielli e oggetti di uso quotidiano per presentare uno sguardo unico sull’educazione, le emozioni e l’identità dei bambini durante il passaggio dal Medioevo alla prima età moderna.