I ratti stavano raschiando fuori dai bagni del secondo piano, correvano accanto alle carrozzine durante l’entrata mattutina all’asilo. Questo è quello che la gente del posto ha descritto come una piaga di ratti nel Rivierenbuurt di Amsterdam.

Due mesi dopo l’invio dei residenti di un reclamo formale alla città sul loro problema dei ratti, Amsterdam ha deciso di vietare di dare da mangiare agli uccelli (e ad altri animali) nel quartiere a sud, Zuid. I cartelli di avvertimento sono stati montati e la multa impostata a un minimo di 70 €.

“Spesso la gente pensa di aiutare gli uccelli”, ha detto la città in un comunicato stampa. Ma dar loro da mangiare dà loro cibo sbilanciato e non necessario. La ricerca del servizio sanitario pubblico mostra che un’alimentazione eccessiva porta a una più bassa varietà di uccelli sul luogo e una più alta percentuale di malattie’.

La città sta chiedendo ai residenti di non gettare alcun cibo per le strade o nei giardini, specialmente non il pane per gli uccelli. La richiesta consiste nel mettere immediatamente i rifiuti in un contenitore chiuso e di assicurarsi di tagliare il sottobosco dove i ratti possono annidarsi.

Anke Bakker, un consigliere del Partij voor de Dieren a favore degli animali, ha comunque difeso i parassiti e ha chiesto un trattamento umano dei ratti. Ha detto nelle interrogazioni scritte al sindaco che il problema è il “comportamento sporco della gente che trasforma l’area in una tavola imbandita per questi ospiti a quattro zampe”.

La città ha ammesso che le restrizioni sul coronavirus hanno portato a un aumento “esplosivo” della spazzatura domestica, che si riversa sulle strade e porta più ratti. Nonostante ciò il comune ha iniziato un’offensiva per rimuovere i rifiuti in 150 aree con i peggiori problemi e per tagliare le aree verdi a Zuid. Nel frattempo le fogne della zona vengono revisionate, anche se il servizio di salute pubblica della GGD nega che le cifre suggeriscano una “piaga” di ratti. Si spera che il divieto di immondizia e di alimentazione porterà anche a una riduzione del fastidio di piccioni e gabbiani.