Carl Lender / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)

Eddie Van Halen, un nome noto per gli amanti del rock, si è spento stasera a 65 anni. Van Halen, nato ad Amsterdam ma trapiantato negli States fin da piccolo, era noto come uno dei migliori chitarristi di sempre. Ciò che in molti non sanno della sua lunga carriera è la curiosa vicenda che lo ha coinvolto durante le registrazioni di “Beat it” di Michael Jackson.

Era il 1983 e la produzione della leggenda cercava di dare un tono rock alla sua ultima produzione: “Beat it” doveva piacere a tutti, soprattutto al pubblico di allora di MTV, che secondo NPO2 all’epoca trasmetteva solo rock e pop come Duran Duran e Spandau Ballet.

“Durante quel periodo, Quincy Jones collaborava spesso con i membri della band Toto, spesso usati come “session musicans”: il chitarrista Steve Lukather e il batterista Jeff Porcaro vennero assunti per registrare la traccia, e Quincy Jones chiamò Eddie Van Halen chiedendo di suonare l’assolo.

Eppure l’assolo di “Beat It”, per il quale Van Halen non ha ottenuto un centesimo, dice NPO2, non è quello che Van Halen suona effettivamente in studio: Michael Jackson staVA lavorando in tre studi contemporaneamente quando arrivò Eddie Van Halen e il produttore gli disse: non sai cosa fare? Fai qualcosa. “Un suono selvaggio e distorto”. Ma il risultato non fu come il produttore lo attendeva: troppo approssimativo, disse.

A quel punto, Lukather e Porcaro dovettero tornare in studio: l’assolo di Van Halen aveva bisogno di editing. E andava ridotto ad appena 20 secondi. Lukather ammise, molto dopo, che l’assolo finale era stato attribuito a lui ma che Van Halen era il vero autore.

E in realtà, quella è rimasta la leggenda:  “Il chitarrista  è orgoglioso quando sente la canzone nel 1983 in un negozio di dischi. “Inizia l’assolo e due ragazzi mi dicono di fronte:” Ascolta quel chitarrista che imita Eddie Van Halen! “, avrebbe detto un ragazzo alla leggenda. Convinto che alla chitarra non fosse lui.