The Netherlands, an outsider's view.

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REPORTAGE

Post-Covid, la vita notturna è stata dimenticata. I club di Den Haag: se sopravviveremo, nulla sarà più come prima

di William Stupp

La pandemia che ha colpito tutti gli aspetti della nostre vite. Se la gente nei Paesi Bassi sta tornando con cautela in uffici, ristoranti e musei, ai quali presto si aggiungeranno palestre, saune e casinò, lo stesso non può dirsi per la vita notturna che rimane ancora esclusa da una data che sia più precisa di un generico primo settembre: il clubbing, un punto di riferimento della società olandese (almeno dal punto di vista di molti stranieri), viene lasciato indietro.



Esistono valide ragioni per l’esclusione dei club dalle riaperture: rispetto ai bar e ai teatri, l’apertura delle discoteche presenta enormi difficoltà logistiche per le società che combattono la pandemia. Folle di persone che si muovono l’una contro l’altra in un ambiente chiuso rappresentano una via eccellente per la trasmissione virale e il consumo di alcol aumenta il rischio che i clienti non esercitino sufficiente cautela. La Corea del Sud e il Giappone, due Paesi noti per la loro efficace risposta al virus, hanno subito battute d’arresto nella loro lotta contro la pandemia proprio a causa di focolai scaturiti nelle discoteche. Il clubbing, come lo conosciamo, non sembra troppo compatibile con il distanziamento sociale.

Ma ora, dopo quasi 4 mesi di chiusura, cosa succederà e come pensano i club di affrontare la questione?

Una lotta per la sopravvivenza

I locali non se la passano bene e questo è un dato di fatto: con le porte ancora chiuse a folle di frequentatori che, in tempi normali, sono in fila fuori dalle porte ogni fine settimana, le discoteche hanno visto evaporare le loro entrate. Se i bar stanno compensando alcune delle loro perdite riempiendo le terrazze, i grandi club al chiuso non possono far fronte ai costi operando a capacità notevolmente ridotta. In mancanza di un forte sostegno finanziario da parte del governo, il rischio di una serrata generale definitiva sembra per molti un’ipotesi molto concreta.

Dal momento in cui è entrato in carica, era chiaro che il post-Covid avrebbe dominato il mandato di Pat Smith, sindaco della notte de L’Aia. L’elezione di Pat il 31 marzo doveva essere celebrata durante una festa al Paard, il più grande club della città. Ha invece preso la forma di un live streaming. “Tutti i problemi sono emersi subito”, afferma. Pat si è unito allo sforzo di riunire la comunità della vita notturna dell’Aia in questo momento di crisi.



15 anni fa, un simile compito sarebbe stato più difficile: allora la scena era più competitiva, osserva Eva von der Assen, la programmatrice notturna del Paard. Le cose cambiano. Anche prima della pandemia, i club avevano trovato una maniera di collaborare tra di loro. Per far sentire le persone più unite, Pat aveva stampato degli adesivi che proclamavano “We zijn Haagse Horeca” (Siamo l’industria dell’ospitalità dell’Aia”) e li aveva attaccati in giro per la città: strategie creative e condivise per affrontare la crisi.

Ballare ad 1,5m di distanza?

Pat ha parlato con la Global Night Alliance, con imprenditori della vita notturna e “sindaci della notte” in tutto il mondo. Le persone dappertutto hanno espresso empatia, sapendo di essere tutte nella stessa situazione. Attraverso il VNPF (un’organizzazione di sedi e festival olandesi), i club di tutti i Paesi Bassi hanno sviluppato un protocollo di riapertura condiviso da presentare al governo.

Tuttavia, il procedimento di riapertura lascia la vita notturna in una situazione terribile: un evento in programma a maggio sperava di attirare migliaia di spettatori su un evento live streaming con un DJ e un piccolo numero di fortunati clubbers al Paard. É stato tutto organizzato con il massimo della cura ma alla fine l’evento è stato cancellato la sera prima dalle autorità municipali dell’Aja, perché le regole sul distanziamento non prevedevano deroghe.

Anche se la maggior parte dei locali sarà in grado di ospitare fino a 100 ospiti il ​​prossimo mese, per molti questo numero non è abbastanza neanche per raggiungere un pareggio tra costi e introiti. Per il momento, tuttavia, è meglio che niente: “Preferiamo perdere denaro piuttosto che non fare nulla”, afferma Eva.

Tanti locali stanno riaprendo, anche se in forme diverse. Paard annuncerà presto uno show. Verranno venduti 100 biglietti e i partecipanti al concerto siederanno piuttosto che stare in piedi. Si svolgerà prima del calar della sera, di giovedì e funzionerà come “test case” per eventi per il prossimo futuro. In tutto l’edificio è stato applicato del nastro per consentire agli utenti di mantenere le distanze.



Seduti e con 30 partecipanti

Het Magazijn, un piccolo locale de l’Aia che fa parte dell’edificio di Bleyenberg, ha aperto uno store online per il merchandising: anche se tali iniziative non generano molte entrate, in questo periodo ogni bit conta. Tecnicamente è un bar piuttosto che un club, quindi la sua particolare situazione ha consentito a Het Magazijn di riaprire questo mese; eventi con 30 ospiti, registrati in anticipo.

Arend Lakke, un manager del club, è felice di aver riaperto. Ma riconosce che farlo nel rispetto delle normative e soddisfacendo le aspettative dei clienti abituali è “molto difficile”. Nonostante i limiti, Lakke implora i clubber di sostenere i loro luoghi preferiti. “Stiamo aprendo. Sì, è un po ‘imbarazzante con 30 persone al massimo, ma la musica è buona. L’atmosfera è favorevole e l’ingresso è gratuito. “

Il personale di Paard e Het Magazijn concorda sul fatto che le circostanze hanno determinato uno spostamento dell’attenzione per il ballo all’ascolto della musica; una conseguenza del far sedere gli ospiti piuttosto che stare in piedi. Entrambi i locali affermano che porranno l’accento sul sostegno agli artisti locali. Tra questi, Chris, performer e producer sotto il nome di Mirror Zone.

Come la maggior parte degli imprenditori, Chris accetta la logica delle attuali restrizioni ma nonostante il diffuso sostegno alle riaperture, le persone nella vita notturna sono afflitte da incertezza: alcuni lamentano che il protocollo si basa su informazioni poco chiare: il requisito di mantenere la distanza è una misura ampia e non influisce in modo uguale su tutti i luoghi. “Non sono sicuro che [il requisito per cui le persone debbano stare a 1,5 metri di distanza] sia qualcosa in cui tutti credono”, afferma Arend, citando le raccomandazioni in continua evoluzione degli esperti di salute. “Vorrei vedere questi fatti confermati”, continua, mostrando la speranza che le cose possano essere ulteriormente rilassate.

Sopravviverà la scena musicale?

Anche il sindaco della notte riconosce il problema. “Se devi mantenere una distanza di 1,5 metri, nessuno farà soldi”, dice Pat. Inoltre, l’esperienza sarà diversa e le persone potrebbero perdere interesse. Secondo lui, il governo potrebbe muoversi troppo lentamente, ma mette in guardia la gente dal lamentarsi troppo.

Con così tanta pressione in gioco, ci si chiede se la crisi alla fine possa erodere il sentimento di comunità all’interno del settore: anche se gli operatori si basano sul supporto degli spazi sociali che hanno costruito (ad esempio convincendo i clienti abituali ad acquistare merchandising e non chiedere rimborsi per eventi annullati), Eva dice che i locali dovranno affrontare una maggiore concorrenza. “Saremo tutti in difficoltà.” Sembra plausibile che ciò comporti una maggiore ostilità all’interno del settore, o almeno una minore solidarietà.

Non esiste una formula magica per aiutare i club a sopravvivere. Alcuni sostengono che i live streaming potrebbero essere monetizzati per aiutare i locali a rimanere a galla e tenere insieme i fan della musica. Ma la maggior parte della scena è scettica. “La gente vuole ballare e vedere per davvero gli artisti”, afferma Chris. Tuttavia, luoghi e artisti sostengono la sperimentazione digitale, ideale per il distanziamento sociale. Ma spesso hanno un atteggiamento realistico che a volte tende al pessimismo.

Alla domanda sui suoi piani per una festa di riapertura quando il virus potrebbe essere stato debellato, Eva sospira. Inizialmente, la sua immaginazione aveva pensato a una grande festa di bentornato. “Ma ora sento sempre di più che non avremo una grande riapertura. Accadrà lentamente. Le persone vorranno la distanza. Ci sarà meno calore“. È fiduciosa che Paard sopravviverà al 2020 stringendo la cinghia ma è meno sicura sul futuro. Luoghi più piccoli, meno affermati, sicuramente hanno più di cui preoccuparsi. Ma anche il Paard è impegnato a compilare moduli, chiedendo sussidi a un governo che ha posto la vita notturna in fondo alla sua lista di priorità.



Si chiede se le cose torneranno mai completamente normali. “In tutta la storia dell’umanità, abbiamo fatto sviluppi nella cura del’igiene”, riflette. Questa pandemia potrebbe generare un cambio di atteggiamento duraturo? Oltre a lavarci le mani, ci si potrebbe aspettare che le persone controllino regolarmente la loro temperatura in futuro? Ci saremo mai aspettati di evitare il contatto ravvicinato con gli estranei, di evitare di accalcarci sotto palco? O dovremo semplicemente registrarci prima di andare in discoteca e far controllare la temperatura ai buttafuori?