L’autorità ferroviaria nazionale SNCB non è stata consultata in merito a un piano del governo, compreso nelle misure annunciate il 6 Giugno, volto ad assegnare un pass ferroviario gratuito di dieci viaggi a tutti i residenti in Belgio.

Secondo l’amministratrice delegata di SNCB Sophie Dutordoir, la notizia del pass, concordata dal cosiddetto Superkern composto da ministri del governo e rappresentanti delle dieci parti che sostengono il governo, è stata una sorpresa per lei quanto per gli 11 milioni persone che vivono in Belgio. “Il modo in cui questa decisione è stata presa senza alcuna consultazione solleva serie domande“, ha detto Dutordoir su Twitter. “La SNCB richiede pertanto una consulenza immediata e tutta l’assistenza necessaria per evitare qualsiasi rischio di sovraffollamento di treni e piattaforme.”

Il Superkern ha incluso il pass ferroviario nel suo pacchetto di misure a supporto dell’industria turistica belga, nella speranza che le persone usassero il pass – valido per dieci viaggi singoli o cinque viaggi di andata e ritorno effettuati fino al 31 dicembre – per esplorare le mete turistiche in Belgio, in un momento in cui la popolazione si mostra restia a viaggiare all’estero, o non ha modo di farlo.

Questa di per sé, ha dichiarato Dutordoir, è una buona iniziativa. Il modo di procedere, tuttavia, lascia a desiderare. “La distribuzione gratuita dei pass dei treni turistici a tutti i residenti belgi solleva la questione della sicurezza sanitaria dei passeggeri e del personale“, sostiene Dutordoir. “La SNCB non metterà in pericolo la sicurezza su cui ha lavorato molto duramente negli ultimi mesi.”

La popolazione del Belgio all’inizio dell’anno contava 11,59 milioni di abitanti. Escludendo i minori di 15 anni, ciò consentirebbe a circa 9,6 milioni di persone di beneficiare del pass ferroviario, l’equivalente di 96,6 viaggi ferroviari gratuiti in tutto, o 1,1 milioni ogni giorno al giorno da oggi fino al 1 settembre. Per Dutordoir, questo presenta un enorme problema logistico, di sicurezza e finanziario, che è stato presentato alla SNCB come un fatto compiuto. Non solo presenta problemi di igiene e di distanza, in particolare sulle rotte più popolari, ma non sono nemmeno stati affrontati problemi come le condizioni per i possessori di abbonamenti e titolari di pass ferroviari esistenti.

“Abbiamo anche domande sulla logistica e sul finanziamento”, ha dichiarato Bart Crols, portavoce della SNCB. “Come saranno distribuiti questi pass ferroviari tra la popolazione? E chi supporta i costi? La SNCB riceve una somma forfettaria o un risarcimento per passeggero? Nulla è stato ancora concordato su questo, motivo per cui richiediamo urgentemente un incontro.”

Koen Geens (CD&V), ministro federale della giustizia, è stato il primo rappresentante del governo a rispondere. “È del tutto corretto che il governo debba entrare in contatto con Sophie Dutordoir”, ha dichiarato su VTM News. “Se ciò non si è verificato, la colpa è solo nostra“. La decisione è stata presa con buone intenzioni, ha riferito ancora Geens. “L’intenzione era quella di riportare in pista il turismo domestico perché i treni sono gravemente sottoutilizzati. Spero che tutto vada bene e che possiamo contribuire a garantire la sicurezza”.