The Netherlands, an outsider's view.

The Netherlands, an outsider's view.

PANDAM

OT301, l'”organismo” no-profit che resiste alla gentrificazione di Amsterdam

di Pandam

 

Questo articolo vuole raccontare OT301 come lo spazio che è oggi: un hotspot culturale ad Amsterdam. Mettendo in discussione la sua narrazione di spazio autonomo, vogliamo impegnarci con la storia e lo stato attiale dello spazio.

Negli anni ’80, il movimento squatter emerse nei Paesi Bassi a causa della mancanza di alloggi a prezzi accessibili. “Squatting” è ciò che la maggior parte descriverebbe come occupante in un edificio abbandonato; non solo per necessità, ma allo stesso tempo come manifestazione esplicitamente politica.

Lungo la trafficata strada Overtoom nei pressi di Vondelpark, turisti e local passeggiano proprio davanti a uno degli (ex) spazi occupati più famosi di Amsterdam: Overtoom 301 o per gli amici: OT301. Raccontare OT301 è difficile: era uno squat, ora non lo è più. Non è solo un ristorante, non è solo un club, un centro culturale, uno spazio artistico. E tutto questo ma non solo. Secondo le parole di Ivo, l’edificio di Overtoom è un “progetto senza fine di lucro in cui funzioni pubbliche, spazi di lavoro e abitazioni sono combinati per contribuire alla promozione dell’arte, della politica e delle subculture”.

È una combinazione di tutto ciò che rappresenta la vita. Senza scopo di lucro e autogestito, OT301 offre spazio per vivere, lavorare e ha una funzione pubblica. Alcuni, magari, conoscono De Peper, il ristorante vegano al pian terreno dell’edificio. Oppure Cinema of the Dam’d, il cinema alternativo al secondo piano. Oppure Progress Bar, una serata mensile dedicata al desiderio comune e alla gioia collettiva. O magari qualcun altro avrà partecipato a corsi di Contact Improvisation. O corsi di yoga. Oppure a seminari di danza. O la galleria 4bid, una galleria d’arte e un laboratorio. 

Lo squatting, le occupazioni, fanno parte dell’identità della città. OT301 sta lì a ricordarlo, è una presenza nella vita pubblica di questo movimento intrinsecamente politico. Lo spazio fu occupato per la prima volta nel 1999 da un gruppo di artisti, che originariamente aveva formato un collettivo in quello che ora è l’OLVG ad Amsterdam Est, occupato nel 1997. Quando venne sgomberato, circa un centinaio di persone vivevano nell’OLVG. Mentre lo spazio fisico non c’era più, l’idea dell’arte, della comunità e dell’autonomia vivevano come una piccola parte del gruppo che costituiva la fondazione EHBK (First Aid In Case of Art). Secondo Ivo, “quello stesso gruppo ha deciso di cercare un nuovo spazio per continuare ciò che era stato avviato all’OLVG. Quell’edificio divenne l’OT301. La Film Academy di Amsterdam si era appena trasferita in un altro edificio e per noi questo era perfetto perché aveva il tipo di infrastruttura che stavamo cercando. ” 

Dal 1999, l’edificio di Overtoom 301 è passato dall’essere semplicemente uno squat, alla legalità, quando gli ex occupanti hanno iniziato a pagare un affitto, fino a diventare di proprietà degli stessi artisti. L’acquisto dell’edificio ha garantito l’apertura e la presenza a lungo termine di un progetto alternativo che combina arte, politica e subcultura nella capitale ma ha portato anche all’addio di alcuni occupanti che non avevano condiviso la scelta. Secondo Ivo, “volevano essere occupanti, non proprietari”. Questo problema è costantemente discusso all’interno del collettivo: come rimanere fedeli agli ideali originali, pur essendo proprietari e non più occupanti. Una caratteristica notevole della struttura del collettivo di gestione, il consenso, potrebbe aver reso queste discussioni più difficili e dispendiose in termini di tempo, ma dimostra quanto sia davvero alternativo OT301: non esiste un capo, “il gruppo è il capo”. OT301 si autoproclama uno spazio comune, e questo sembra non solo applicarsi alla sua programmazione, ma anche alla sua gestione. Nessuno può, semplicemente, cambiare le cose. Tutto è discusso insieme. Questa struttura organizzativa orizzontale si traduce anche in un’atmosfera altamente adattiva. Secondo Ivo, “cambiamo ogni anno, ci adattiamo alle cose, al mondo che ci circonda senza perdere la traccia di ciò in cui crediamo”.

Negli ultimi anni OT301 ha ricevuto sempre più sostegno.  Il progetto ha ricevuto il premio Amsterdam for the Arts nel 2007. Data la sua evoluzione da edificio occupato a spazio culturale alternativo senza scopo di lucro, la domanda su come rimanere fedeli agli ideali del collettivo  originale rimane senza risposta. Nei primi anni, quando OT301 stava prendendo forma, il collettivo era costantemente in conflitto con il governo, solo per ricevere successivamente questo premio. Per loro, è stato sicuramente uno strano momento, sentendosi dire all’improvviso che tu e il tuo progetto, siete importanti per Amsterdam. Secondo Ivo, “Amsterdam è diventata più conservatrice nel corso degli anni. Tutte le cose per cui la città è / era famosa e che rendono la maggior parte della gente (ancora) orgogliosa sono quasi scomparse. Molto lentamente, Amsterdam è passata dall’essere una città avventurosa, di larghe vedute, paradiso per le (sub) culture, inclusiva e diversificata, una città noiosa e monocultura. ” </ Span>

OT301 è sotto la tutela di Amsterdam Alternative (AA). Questo è uno sviluppo: luoghi come OT301 stanno scomparendo. Amsterdam Alternative collega OCCII, Plantage Dok, Ruigoord e molti altri luoghi senza fine di lucro e autogestiti, credendo in un programma alternativo per la città al mainstream  Per i fondatori di AA, “Amsterdam ha bisogno di luoghi alternativi, deve avere zone autonome, luoghi per sperimentare e provare cose nuove”. Ma essere non commerciali è difficile e la sede deve adattarsi costantemente a regole più rigide e mutevoli (come spazio pubblico). </ Span>

“A volte è molto difficile tenere la testa fuori dall’acqua, altre le cose vanno molto bene. Fa parte del processo. Un edificio / organizzazione come questo è comunque un processo. Non esiste un obiettivo finale. È un organismo vivente che cambia perché è composto da persone diverse. ” </ Span>

Sul sito web di questo organismo, nella sezione informazioni, c’è una sezione intitolata Autonomia – Il Diritto all’autodeterminazione . Non sorprende se si considera lo spazio indipendente OT301. Ma l’autonomia è complessa e significa cose molto diverse per persone diverse. Cosa significa quindi per OT301 essere autonomi? “Autonomia è un termine difficile. Il suo significato è cambiato negli ultimi 40 anni. Per noi significa che cerchiamo di essere il più indipendenti possibile. Cerchiamo di essere su piccola scala, autosufficienti, di mentalità aperta, democratici, collettivi e aperti a tutti. Il nostro edificio è di proprietà del collettivo. Quindi nessuno ha la proprietà individuale dell’edificio. Quando lasci il collettivo non puoi vendere nulla. Il gruppo deciderà chi prenderà il tuo posto. Quella proprietà collettiva è qualcosa di prezioso e ci aiuta a ricordare ciò che stiamo facendo e che siamo noi stessi responsabili della nostra costruzione e organizzazione. Quindi l’autonomia è costituita da molti piccoli aspetti diversi di ciò che facciamo, di come lo facciamo e di chi siamo ”, afferma Ivo. </ Span>

Alcuni potrebbero non essere d’accordo con questa affermazione. Quanto è autonoma l’autonomia collettiva, rispetto all’indipendenza dell’artista? Esiste una tensione, tra il funzionamento come libertà artistica collettiva e individuale. </ Span>

In che modo un collettivo si squatters, parte di un movimento politico radicale, è arrivato a possedere un edificio, una proprietà? Sta abbandonando i suoi ideali o trasformandoli in qualcosa di molto presente, reale, fisico in città? 

La sua programmazione è essenziale per superare questa tensione: “Quello che mi piace di più di OT301 è che uniamo molte cose. Innanzitutto, e soprattutto, uniamo spazi abitativi e lavorativi per artisti e funzioni pubbliche. Ci sono pochissimi posti che combinano questi 3 elementi. E penso che questa combinazione dia una grande dinamica ”, spiega Ivo. Questa dinamica si riflette solo nelle molte cose diverse che accadono costantemente.

Dalla città di Amsterdam negli anni ’80 è emerso un movimento squatter e un collettivo politico che ha creato OT301. La sua presenza in città negli ultimi 20 anni è unica. “La presenza di Amsterdam nell’OT301 è innegabile ma difficile da definire”, afferma Ivo, “L’OT301 avrebbe potuto essere solo ad Amsterdam”. A causa del movimento underground della città, la sua storia di spazi alternativi perchè calamita per i creativi internazionali. All’inizio del progetto, la città offriva innumerevoli possibilità. </ Span>

Per Ivo, “è più radicale che non sia più permesso occupare” del movimento stesso e dei suoi valori. L’OT301 è nato da questi ideali, e cercando di rimanere fedele ad esso, i non commerciali.

“Fondamentalmente tutto ciò che facciamo è politico”, dice Ivo. Offrendo un’alternativa al mainstream commerciale come i costosi club della vita notturna di Amsterdam, il progetto privilegia la passione al denaro. Non esiste una dicotomia tra l’essere parte di un movimento politico dinamico e l’esistenza come luogo “reale”, fisico, permanente, almeno non per OT301.

Un organismo vivente, variazione, sottocultura, alternativa. OT301 sembra adattarsi allo stereotipo di “l’estraneo”. Alcune persone non ne hanno mai sentito parlare, e altri lo vedono come una parte fondamentale di Amsterdam.  Alla domanda sul futuro, il collettivo spera solo di esistere ancora tra 100 anni, come un paradiso per gli artisti e coloro che si allontanano da ciò che è “normale”, come un collettivo. Allo stesso tempo, abbaracciano il cambiamento, che è parte integrante della struttura orizzontale.

In questo momento, molti spazi culturali e centri comunitari sono in difficoltà finanziarie a causa dell’epidemia di coronavirus. Come hai affrontato l’epidemia finora e in che modo ha influenzato OT301?

Ivo (OT301): Anche noi saremo colpiti da questa crisi. È molto difficile dire quanto, ma molto probabilmente i nostri spazi pubblici non apriranno mai prima del 1 ° settembre e, se sfortunati, anche più a lungo. Ciò avrà un grande impatto su di noi. Avremo già molte discussioni, e molte altre ancora su come affrontarlo. Ora è tempo di solidarietà ma anche di essere creativi e pensare a nuove possibilità e a cose da fare.

Cosa significa comunità in tempi come pandemie e perdite finanziarie? ” Spero significhi aiutarsi a vicenda. Spero significhi che sei più forte insieme che da solo. Ma qualunque cosa significhi, OT301 è e sarà sempre un collettivo. La domanda è quanto sia forte il collettivo e fino a che punto le persone sono disposte ad aiutare gli altri. Sono sicuro al 100% che OT301 sopravviverà a questa crisi, ma non sono sicuro a quale costo. Potrebbe essere possibile che le persone se ne vadano. Ma sono sempre ottimista. Credo che alla fine ne usciremo più forti.

Un ringraziamento particolare ad Ivo, uno dei co-fondatori di Amsterdam Alternative e parte del collettivo di OT301, per aver risposto a tutte le nostre domande e aver fornito le fotografie.