A Olen, la sede dell’azienda Umicore è stata definita come la più grande discarica radioattiva del Belgio. “Una tale intensità di dose radioattiva sul suolo pubblico è del tutto inaccettabile“, dichiara Jan Vande Putte. Questo specialista nel campo della radioprotezione è un tipo calmo e metodico. Si è sempre preoccupato di documentare ogni inquinamento radioattivo in modo scientifico, seguendo un protocollo preciso. Di solito, tutti i riflettori sono puntati sulle centrali nucleari di Doel e Tihange. Questo però non può significare ignorare che, in Belgio, ci sono altri impianti industriali che utilizzano o immagazzinano sostanze radioattive, riporta RTBF.

Un’eredità pesante
Umicore è specializzata nella produzione e nel riciclaggio di metalli preziosi. Prima del 2001, era conosciuta come Union Minière. Ha estratto minerali dal Congo al Katanga. Tra il 1920 e il 1977 a Olen c’era un impianto di estrazione di radio e uranio. Il famoso radio, scoperto da Marie Curie, fu utilizzato all’epoca per il trattamento del cancro. Per quanto riguarda l’uranio, è stato usato per fabbricare le prime bombe atomiche americane.
Di quel periodo rimane oggi una pesante eredità. Nonostante lo smantellamento di questo impianto e alcuni lavori di bonifica, a Olen ci sono ancora diverse discariche radioattive:
1- L’Umtrap: un bunker che contiene sotto un foglio di rame, sabbia e terra, 55.000 m³ di scorie di radio e uranio. Si tratta di materie prime o di terreni contaminati, sedimenti e materiali da demolizione.
2-Bruine Berg: una montagna “brunastra” di 207.000 m³ di rifiuti della produzione di Cobalto.
3-Bankloop: una discarica di 30.000 m³ di terreno e sedimenti contaminati provenienti dalla bonifica del vicino fiume Bankloop.
4-D1: 217.000 m³ di rifiuti di cobalto e radio.
Nel solo sito di Umicore, a Olen, ci sono più di 500.000 m³ di scorie, in un’area considerata, quindi, radioattiva.

Nessuno di questi residui è stato elencato nell’inventario di riferimento del progetto di discarica elaborato dall’ONDRAF, l’ente pubblico responsabile dei nostri residui radioattivi. Per finire, ONDRAF è pienamente consapevole del fatto che alcuni dei rifiuti di Umicore dovranno essere smaltiti geologicamente. In relazione ai rifiuti di Umicore si afferma che “lo smaltimento in profondità di questo materiale è necessario per ridurre il rischio di intrusione”.

Il documento menziona che tutto ciò che supera i 1000 Bq/g dovrà essere sepolto in profondità. Nel suo “potenziale” inventario supplementare, ONDRAF afferma che la parte più radioattiva delle scorie di Umicore “potrebbe aggirarsi intorno ai 10.000 m³”. Cominciate a capire il problema? Dovranno essere sepolti molti più rifiuti del previsto. Un problema che Samuel Cogolati, deputato federale Ecolo, non ha mancato di segnalare: “10.000 metri cubi sono davvero enormi. Se lo confrontiamo con l’inventario di riferimento (13.500 m³), ci rendiamo conto che l’impianto di stoccaggio geologico progettato da ONDRAF dovrebbe essere duplicato“.

La società Umicore, ha messo da parte una cifra di 30 milioni di euro per 10.000 m³. La cifra ci è stata confermata in una e-mail scritta da Marjolein Scheers, portavoce di Umicore. Questa somma non ha spostato un centesimo negli ultimi 10 anni. Nell’agosto 2020, in un’intervista, la ex ministra federale dell’Energia, dichiarava che: “Il principio “chi inquina paga” obbliga Umicore a provvedere adeguatamente. Ma, per il momento, 30 milioni di euro sono del tutto insufficienti“.

Un rischio per i contribuenti

“C’è il rischio concreto che i contribuenti belgi debbano pagare il conto al posto di Umicore“, preoccupa Samuel Cogolati. La società non rilascia interviste. Ma si può osservare dall’esterno la struttura: alcune discariche sono ben confinate all’interno delle mura dell’azienda. Altre sono protette solo da una semplice recinzione. È il caso della discarica D1 e del terreno contaminato da radio. Il recinto corre lungo i sentieri pubblici e talvolta anche lungo le case.

Una zona rossa come Chernobyl o Fukushima

La protezione sembra davvero provvisoria. Non ci sono segnali di avvertimento che indicano la presenza di scorie radioattive. Jan Vande Putte, esperto di radioprotezione di Greenpeace International, ha analizzato l’area con il suo spettrometro gamma.
Nello spazio pubblico, il contatore del suo dispositivo va nel panico quando si avvicina a un punto caldo lungo la recinzione. Al contatto con il suolo, il dispositivo arriva anche a 14 microsievert all’ora.
Il sievert è un’unità di misura che esprime la quantità di radiazioni radioattive assorbite dal corpo. Lo specialista di Greenpeace spiega più chiaramente: “Se fossimo a Fukushima o a Chernobyl, sarebbe una zona vietata, una zona rossa“.

“Si tratta di livelli che non sono accettabili in un suolo pubblico. La contaminazione radioattiva arriva chiaramente anche fuori dalla discarica Umicore“, afferma David Boilley, PhD in Fisica nucleare e presidente di ACRO. Siamo quindi più di 400 volte al di sopra di quanto si osserva di solito in natura. Questi elementi investigativi, sono stati mostrati all’Agenzia federale per il controllo nucleare (FNCA), che si occupa di questo sito. Il direttore generale, Frank Hardeman, sembrava sorpreso. “Pensavo che la recinzione contenesse i punti caldi. Se ce ne sono all’esterno, bisogna guardare sul posto. Sono sorpreso di trovare un tale campione. Ne discuterò con i miei esperti interni”. 10 giorni dopo, l’AFCN ha ispezionato il sito facendo un giro completo della discarica D1. Attraverso il campionamento del suolo, hanno trovato un valore quasi 10 volte inferiore a quello misurato in precedenza. Inutile dire che il rapporto di analisi del Nuclear Constable sarà più che rassicurante: 66 Bq/Kg di Radio 226, un risultato 337 volte inferiore al precedente.

Sulla base di questo controllo sul campo, il FANC lascerà il sito così com’è: “Il rischio di contaminazione è proporzionale alla durata dell’esposizione e dipende dal tipo di attività. Il rischio di contaminazione radioattiva, nella sede Umicore, è proporzionale alla durata dell’esposizione e dipende dal tipo di attività. Rimane quindi limitato in caso di esposizione sporadica e tenendo conto delle attività svolte nell’ambiente circostante D1. Attualmente, non vi è alcun pericolo per la salute pubblica“.

Questa interpretazione non è affatto condivisa dal Dr. David Boilley, fisico nucleare del CORA: “Non ci sono informazioni per i residenti locali. Non ci sono telecamere di sorveglianza. Solo una semplice recinzione. Questo terreno dovrebbe essere collocato in una discarica“. Oggi, il suolo contaminato a più di 20.000 Bq/kg è ancora nello spazio pubblico di Olen. “E se mio figlio si infilasse accidentalmente in questo terreno contaminato dal radio, accetterei il rischio?” Mettendosi nei panni della popolazione che l’AFCN dovrebbe proteggere, si può finalmente comprendere. Questi residenti locali non sanno nulla di questa discarica perché c’è una grave mancanza di informazioni sul posto. Alla fine, l’Agenzia riconosce che sarà necessario un risanamento. Ma ne parliamo dal 2000. 20 anni durante i quali non si è agito. Il 23 gennaio 2020, Umicore ha ricevuto il Premio Impresa Sostenibile del Decennio dalla Borsa di Bruxelles. Una triste ironia del destino.