L’Istituto di sanità RIVM ha tenuto conto dell’impatto “catastrofico” del Covid ma non ha condiviso con il pubblico le informazioni, dice NOS sulla base di documenti che ha visionato.

Non c’è motivo di preoccuparsi per il coronavirus, ha dichiarato pubblicamente RIVM nel febbraio 2020 ma dietro le quinte di RIVM, l’umore era molto diverso. Anche prima che fosse segnalato il primo contagio sono state prese in considerazione conseguenze catastrofiche e decine di migliaia di decessi.

Le mail dei membri del team di gestione del RIVM sono state recentemente pubblicate dal Ministero della Salute, dopo una richiesta di accesso agli atti da parte di diversi media NL. E ciò che emerge è che RIVM non ha condiviso le informazioni più catastrofiche, pur essendo chiare all’Istituto.

“L’impatto di un’epidemia di nCoV è classificato come una minaccia da grave a catastrofica per la sicurezza nazionale”, ha scritto un ricercatore ai suoi capi. “Ho pensato che sarebbe stato bello condividere questo con te.” Il termine nCoV è l’abbreviazione di “nuovo coronavirus”.

Per l’analisi del rischio, i ricercatori RIVM utilizzano una linea guida con la quale stimano la gravità di un evento o di un disastro: la classificazione “catastrofica” è al massimo. Potrebbero esserci oltre 10.000 morti e conseguenze gravi per la società.

I direttori RIVM, i cui nomi nei documenti Wob sono stati resi illeggibili, si consultano con il Ministero della Salute (VWS) in merito all’analisi. Il 10 febbraio, un membro del consiglio di RIVM invia un’e-mail: “VWS concorda sul fatto che dovremmo prenderci un momento e calcolare diversi scenari in termini di carico della malattia / tasso di diffusione / capacità di cura richiesta”.

Nei giorni seguenti, RIVM e il ministro di allora Bruno Bruins non dicono nulla sull’analisi ai media o alla Camera: la situazione era ancora circoscritta alla Cina e il 13 febbraio Van Dissel afferma in un’intervista a NOS che resta difficile fare dichiarazioni sul pericolo del virus al di fuori della provincia cinese di Hubei.

Quel giorno stesso, dice ancora NOS, l’immagine all’interno di RIVM cambia completamente, ma anche questa informazione non viene resa pubblica. Sono stati effettuati nuovi calcoli. Un dipendente RIVM invia un’e-mail: “Ci auguriamo che questo possa aiutare con la preparazione per la fase di contenimento e con la preparazione per la fase di mitigazione”.

Il contenimento significa che il virus viene tenuto fuori il più possibile. La mitigazione significa che la diffusione del virus viene rallentata adottando misure. RIVM prenderà quindi seriamente in considerazione quest’ultimo approccio già dal 13 febbraio.

Una settimana dopo, al secondo briefing tecnico alla Kamer, Jaap van Dissel non ha detto nulla su un possibile scenario con migliaia di morti: paragonò la situazione in quel momento in Cina con un’ondata di influenza, dice NOS.

Durante il briefing, Van Dissel non ha inoltre detto che RIVM ha chiesto un intervento al ministero il 14 febbraio.

A quel tempo si era già preso in considerazione un grande onere per gli ospedali a causa del virus e già si considerava l’ipotesi di una terapia intensiva a rischio collasso.n

Il 14 febbraio, giorno in cui RIVM presenta uno scenario possibile di decine di migliaia di morti a causa del Covid ma l’annuncio pubblico fu ben diverso: “Al momento non c’è motivo di preoccuparsi per il virus”.

Qualcosa di simile accadde anche il 21 febbraio. Aura Timen, di RIVM, ad una domanda a un simposio disse: “Al momento mi sembra che siamo al sicuro nei Paesi Bassi”. Solo pochi giorni dopo, con la notizia del boom di casi in Italia, RIVM considera l’ipotesi che a breve il Covid avrebbe fatto la sua comparsa nei Paesi Bassi.

Un’e-mail del 25 febbraio, quando nessun paziente era stato ancora segnalato nei Paesi Bassi, mostra che è già chiaro a un membro del consiglio di RIVM che il governo può fare poco una volta allo scoppio di un’epidemia di corona nei Paesi Bassi. E cita la possibile necessità di lockdown e misure di confinamento.

“Adottiamo precauzioni per prevenire un focolaio. E se un paziente si presenta, il passo successivo è vedere come possiamo mantenere l’epidemia il più piccola possibile. Penso anche che dovremmo scegliere le parole e le misure per questo”, dice in risposta al suo collega tedesco che già parla di un’epidemia di Covid. 

RIVM, in risposta a NOS, ha detto che “scenari” e “previsioni” sono tra loro molti diversi e che l’Istituto aveva, effettivamente, disegnato uno scenario.

È stata anche sollevata la questione del motivo per cui le informazioni che indicavano le gravi conseguenze del Covid non sono state condivise con il pubblico: RIVM non ha voluto rispondere alle domande di NOS, ma l’istituto ha dato una risposta generale all’articolo. Quella risposta recita:

“…Le previsioni, d’altra parte, sono ciò che ti aspetti o ritieni più probabile sulla base (scientifica). I vari scenari e analisi sono inclusi nell’OMT discusso e hanno portato alle raccomandazioni dell’OMT al Ministero. È bene rendersi conto che ciò si è sempre basato sulle conoscenze disponibili all’epoca. Le nuove conoscenze hanno successivamente portato a nuove raccomandazioni. ”