The Netherlands, an outsider's view.

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Non tutti i baci sono uguali: tra ansia, solitudine, pandemia e romanticismo

CoverPic: public domain

di Renata Schiavo

Aeroporto di Catania, ore 11.45. Il mio volo è appena atterrato e non vedo l’ora di uscire all’aria aperta. Mentre mi incammino verso l’uscita, le porte scorrevoli si aprono, davanti a me c’è la sala degli arrivi. Sono finalmente a casa, ma ciò che ho davanti mi mette a disagio.

Vivo all’estero da più o meno dieci anni, ed ogni mio rientro a casa, in Sicilia, viene festeggiato a dovere. I miei genitori hanno l’abitudine di venirmi a prendere all’aeroporto. Non è raro che altri parenti, come un cugino e uno zio, si uniscano a loro. Normalmente, attraversare quelle porte scorrevoli avrebbe significato trovare quella piccola folla festante ad aspettarmi. Ma oggi non c’è nessuno.  Anzi non c’è nessuno che accolga nessuno dei viaggiatori. Siamo nel mezzo di una pandemia e le restrizioni imposte non consentono incontri di persone, baci e tantomeno abbracci. Ora, non vorrei cadere in uno stereotipo cliché, ma se sei siciliano, questa è una tragedia. Soprattutto se non vedi la tua famiglia da molto tempo.

Ovviamente i miei genitori non si sono dimenticati di me. Accendo il telefono e immediatamente ricevo un messaggio da mia madre che dice di aspettarmi nel parcheggio. Quando mi vede da lontano, inizia a suonare il clacson. Abbassa poi il finestrino e mi chiama per nome. Non sono mai stata così felice di vederla. Tuttavia, non posso fare quello che avrei fatto istintivamente in una situazione come questa: darle un enorme abbraccio e inondarla di baci.

La mia situazione familiare è particolarmente delicata in questo momento. Mio padre ha avuto il cancro, è riuscito a sconfiggerlo. Ma, si sa che la chemio indebolisce il sistema immunitario. Se voglio abbracciarlo senza metterlo in pericolo, devo fare un test e assicurarmi che sia negativo, mentre rimango in quarantena. Mi siedo sul sedile posteriore, come se prendessi un taxi invece di salire in macchina di mia madre. Siamo entrambi d’accordo che trascorrerò il mio periodo di isolamento nella casa estiva.

Ti manca il tocco umano? Sappi che non sei l’unico…

Il contatto fisico gioca un ruolo fondamentale sin dai primi momenti di vita. Ricerche scientifiche dimostrano come baci e abbracci siano essenziali per i neonati. Quando i bambini vengono abbandonati negli ospedali, medici ed infermieri e persino volontari si assicurano di dare loro abbastanza coccole e carezze. Le condizioni di deprivazione affettiva possono infatti indurre problemi relazionali in futuro, ma anche deficit nello sviluppo sia mentale che del linguaggio.

Il Bacio, Gustav Klimt (1907-08)

Per gli adulti, non è tanto diverso. Abbracci, carezze ed ogni altra coccola stimola il rilascio di ossitocina, il cosiddetto “ormone dell’amore” legato al piacere. Essere privati dei contatti fisici può quindi provocare una vera e propria crisi di astinenza, che potrebbe anche innescare ansia e depressione. Quindi se stai attraversando, un periodo di isolamento forzato e ti senti triste ed irrequieto, non essere duro con te stesso. È perfettamente normale. Gli esperti hanno addirittura coniato un termine specifico al caso: “fame di tatto”.

Io stessa ho provato sulla mia pelle quello stato d’animo durante le mie due settimane di quarantena. Devo ammettere che il mio è stato un isolamento privilegiato. Dopottutto, ho soggiornato in una piccola e accogliente casa di fronte al mare. Avevo una connessione wi-fi pessima, ma alcuni buoni libri e tanto tempo libero. C’erano tutte le premesse migliori per lasciarsi coinvolgere in un affascinante loop di pensieri. E questo scritto ne è un risultato.

Il bacio romantico è universale?

Siamo esseri sociali, e il bisogno di contatto fisico è insito nella nostra stessa natura. Tuttavia, se questo atteggiamento è universale, le sue espressioni fisiche concrete possono essere piuttosto variabili. Prendiamo per esempio l’atto di baciare.

In quanto giovane donna nata in Sicilia, e quindi, in un paese cosiddetto “occidentale”, il bacio gioca un ruolo fondamentale per me. Sono cresciuta con film, libri e fumetti che celebrano il primo bacio romantico come un rito di passaggio all’età adulta e come primo passo verso la consapevolezza sessuale. In effetti, un bacio può essere un atto di tenerezza tra amici e familiari, così come un modo per esprimere la passione tra amanti.

Eppure, per quanto strano possa sembrare, il bacio romantico-sessuale non è un fenomeno universale. Piuttosto, pare che prima dell’avvento del mondo globalizzato sia avvenuto solo in una cerchia ristretta di culture. L’antropologo B. Malinowski racconta che tra la gente delle isole Trobriand c’era l’usanza di mordersi le ciglia a vicenda al momento dell’orgasmo.

Altre alternative al bacio romantico-sessuale erano lo sfregamento reciproco del naso o l’atto di leccarsi o annusarsi a vicenda. Se questi tipi di effusioni ti sembrano disgustosi, tieni presente che quando i Mehinku dell’Amazzonia hanno visto per la prima volta un bacio romantico, lo hanno trovato incredibilmente disgustoso.

Se il bacio romantico sessuale non è universale, da dove viene questa usanza?

In italiano ed in inglese, solitamente il bacio romantico sessuale, viene definito come bacio alla francese. Ma se chiedi ad un madrelingua francese, quest’ultimo ti risponderà che è un baiser fiorentino, ovvero un bacio fiorentino, e quindi, italiano. Sembra davvero che nessuno voglia assumersi la responsabilità di aver inventato un comportamento così depravato. Almeno in parte, i francesi potrebbero avere ragione. Il cosiddetto bacio alla francese era sicuramente conosciuto dagli antichi romani. In latino termini specifici sono attestati per baci specifici: la parola “osculum”, ad esempio, indicava un tenero bacio tra amici o parenti, mentre “suavium” e “basium” si riferivano a qualcosa di più passionale tra amanti. Tuttavia, non sono stati i romani a inventare il bacio.

Il Bacio, Francesco Hayez

I baci erano certamente noti sia come segno di affetto che come gesto erotico nell’antica Grecia. Allo stesso modo come nell’antica Mesopotamia, negli antichi Egizi ed addirittura nell’Antico Testamento. Un verso del cantico dei cantici recita: “Che tu mi baci con i baci della tua bocca, perchè il tuo amore è meglio del vino“. Un altro verso di una canzone d’amore di Ramesside dice: “Quando la bacio e le sue labbra sono aperte, sono ubriaco anche senza birra“.

Quindi il bacio alla francese ha avuto origine nell’antico Egitto? No, non è esattamente così

La storia del bacio sessuale-romantico è molto più complessa di quanto appare. Come ogni, buon egittologo sa, capire un’evoluzione storica unilineare in cui l’Egitto o la Mesopotamia siano l’origine di un’usanza “occidentale”, è una narrazione parziale che porta a interpretazioni troppo semplificate ed -etnocentriche-. Mentre nella maggior parte dei casi è innegabile che diverse idee, invenzioni e pratiche possano aver avuto origine nell’antico Vicino Oriente, un tale schema interpretativo comporta il rischio di perdere degli aspetti più interessanti della storia umana.

Ad esempio, cosa possiamo dire dell’Asia? In effetti, i baci romantici sono ben attestati nell’antica Cina e in India; i riferimenti ai baci possono essere riconosciuti nei Veda, mentre diversi tipi di baci sono descritti nel Kamasutra. Alcuni storici hanno persino ipotizzato che i baci romantici abbiano avuto proprio origine in India. La questione sta diventando sempre più complessa. Ma bisogna tenere a mente che la corsa per vedere chi è arrivato per primo non ci porterà mai troppo lontano nel viaggio della conoscenza.

La primavera, Pierre-Auguste Cot

Forse, piuttosto che cercare di identificare il luogo mitico di origine del bacio romantico dovremmo concentrarci su altri tipi di domande, quali ..

Perché esiste il bacio romantico? E perché è piu diffuso in certe culture rispetto ad altre?

Se il bacio romantico tra amanti non è universale, sicuramente lo è il bacio genitore-figlio. Quest’ultimo non è solo una manifestazione di affetto, è qualcosa di più complesso, legato allo svezzamento dei neonati. Prima dell’invenzione dei biberon e degli alimenti, i neonati venivano gradualmente introdotti alla dieta degli adulti attraverso la pratica della “premasticazione”; significa che il cibo veniva masticato da una badante e introdotto dalla bocca di quest’ultima nella bocca del bambino. Secondo la maggior parte degli studiosi, sia il bacio tenero che quello romantico potrebbero aver avuto origine da questa pratica. Ma perché il bacio romantico nasce solo all’interno di determinati contesti culturali?

Come mostra una ricerca pubblicata sull’American Journal of Anthropology, il bacio romantico-sessuale – che comporta il tocco delle labbra ed eventualmente delle lingue – è fortemente legato al sorgere di  società complesse e, quindi all’origine della disuguaglianze sociale. Secondo gli autori, l’emergere di una tale pratica potrebbe coincidere con “l’ascesa di classi sociali d’élite che apprezzano l’autocontrollo degli affetti e delle manifestazioni emotive”. Il fatto che alcune delle più antiche attestazioni riguardanti i baci romantici ed erotici provenissero dall’Antico Egitto, dalla Mesopotamia o dall’India è quindi da collegare al fatto che queste sono tra le culture antiche meglio documentate, fortemente delimitate da disuguaglianze sociali.

Senusret I, Sesostris I (r. 1971-1926 aC), abbracciato dal dio Ptah, sollievo dal Tempio di Amon, Karnak. XII dinastia, regno di mezzo. Museo Egizio, al Cairo.

È interessante notare come nelle culture in cui si verifica tale bacio passionale, l’azione in sè acquisisce anche altri significati, come segnare differenze al rango sociale o – al contrario- enfatizzare una condizione di uguaglianza. Nell’Egitto dei faraoni, il re era spesso raffigurato affiancato da divinità che lo baciavano per sottolineare il suo status divino. I baci, erano infatti impiegati anche per esprimere soggezione e i membri della corte reale erano usati per baciare i piedi alle regine e ai re. L’antico Egitto, ovviamente, non è un caso isolato. In un passaggio dell’Illiade, il re Priamo bacia la mano del suo nemico, Achille, per pregarlo di restituire il cadavere del suo amato figlio. La proskynesis, l’atto di baciare il braccio o i piedi del sovrano, era un’usanza tipica tra i persiani. E gli storici ci dicono che Alessandro Magno fu fortemente criticato per aver tentato di introdurre questa pratica tra i suoi compagni greci. Gli esempi sono praticamente innumerevoli e possono essere individuati fino ai giorni nostri.

Ti piace stare da solo? Preferiresti essere lasciato solo? Non sentirti in colpa per questo

La necessità del contatto fisico è certamente insita nella nostra natura. Tuttavia, a volte, le regole culturali e le restrizioni sociali

V-J Day in Times Square di A. Eisenstaedt

potrebbero trasformare questo bisogno naturale in qualcosa di opprimente. V-J Day in Times Square di A. Eisenstaedt è forse una delle foto più iconiche di un bacio. Ritrai un marinaio che abbraccia appassionatamente una giovane donna durante i festeggiamenti per la fine della seconda guerra mondiale. È considerato un simbolo di amore romantico e libertà, ma in realtà ritrai un’aggressione sessuale. Il fotografo ha confessato che il marinaio era totalmente ubriaco, che vagava per la piazza afferrando e baciando qualsiasi donna gli si avvicinasse. La donna immortalata nella fotografia, Greta Zimmer Friedman, ha dichiarato chiaramente di non conoscerlo e che il ragazzo è arrivato e l’ha afferrata di colpo. “Quell’uomo era molto forte. Non lo stavo baciando. Stava baciando me”.

Sono tante le persone che stanno attraversando un profondo disagio a causa dell’isolamente e della mancanza di contatti sociali. Eppure, secondo una ricerca, un terzo della popolazione sta vivendo il cosiddetto “rilievo di blocco”, affermando di essere più felice ora rispetto a prima della pandemia. Questo stato d’animo non è sempre del tutto positivo. È spesso accompagnato da un senso di colpa (poiché provano sollievo per qualcosa che causa dolore ad altri) e una sensazione di crescente ansia al solo pensiero di dover tornare alla vita normale. Tale stato d’animo è stato spiegato con un profondo bisogno di sfuggire ad una vita stressante e soprattutto, a luoghi di lavoro tossici caratterizzati da bullismo e intimidazioni. Il problema è ulteriormente aggravato dalla difficoltà di parlare di questo stato emotivo, mentre il mondo intero è in lutto e si lamenta dell’isolamento sociale. C’è anche un altro problema, più serio. Molte persone sono attualmente costrette a convivere con persone tossiche e potenzialmente pericolose. Secondo l’organizzazione mondiale della sanità il blocco sta provocando un aumento drammatico della violenza domestica, soprattutto verso donne e bambini. Dobbiamo tenere a mente anche che mentre qualcuno soffre di fame tattile, altre persone sono isolate e intrappolate in una vita quotidiana fatta di attenzioni indesiderate a abusi.

Epilogo

Nel frattempo sono risultata negativa al test per il Covid-19, e dopo due settimane di quarantena sono finalmente riuscita ad abbracciare i miei genitori. Sarà un pò un cliché, ma abbiamo festeggiato mangiando uno dei piatti più celebrati della mia terra d’origine: gli arancini. Ti auguro di passare il blocco con chi ti ama e ti rispetta e di essere inondato di baci solo se e quando lo vuoi davvero.

L’articolo è un riadattamento in italiano dell’originale scritto da Renata Schiavo “Not all kisses are equals: on anxiety, loneliness, pandemics and romantics”