Raúl Neijhorst, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

La scrittrice surinamese Astrid Roemer è stata screditata perché si è posta a difesa di Desi Bouterse, l’ex presidente ed ex ditattore dell’ultima colonia olandese ad aver raggiunto l’indipendenza, nel caso dei December Moorden, pochi mesi prima di ricevere il Nederlandse Letteren, prestigioso premio letterario olandese.

Il Comitato per la Commemorazione delle Vittime del Suriname è sbalordito e chiede al Taal Unie, la “Dante Alighieri” dei Paesi Bassi di “prendere posizione apertamente contro le dichiarazioni antidemocratiche e contro lo stato di diritto” di Roemer.

La scrittrice ha pubblicato  un post sulla sua pagina Facebook la scorsa settimana dove ha detto: “la nostra comunità del Suriname aveva un disperato bisogno di Desi Bouterse per diventare più consapevole di sé”, riporta NOS. Roemer si rifiuta da tempo di chiamare Bouterse un assassino. “Capisco che alla gente non piaccia”, dice a Nieuwsuur. “Ma tendo a credere a Desi Bouterse quando dice: non volevo omicidi civili. Gli credo”.

Bouterse è stato condannato a vent’anni di carcere dalla Corte marziale del Suriname nel 2019 per il suo ruolo di allora capo dell’esercito nei December Moorden, un caso di tortura e omicidio di 15 oppositori politici nel dicembre 1982.

“Sono rimasto scioccato e sbalordito dalle dichiarazioni di Roemer”, afferma l’avvocata Lilian Gonçalves-Ho Kang You, membro del Comitato per la commemorazione delle vittime del Suriname. Suo marito fu una delle vittime degli omicidi: “Sono particolarmente sorpresa che lei dica che non ci sono prove per l’affermazione che Bouterse era un assassino. C’è un verdetto, ampiamente motivato. Ero a quell’udienza. È evidente che è stato condannato per concorso in omicidio».

“Non dipende da me, ma le persone che presentano questo premio dovrebbero prendere in considerazione queste affermazioni”, ha detto Gonçalves. “Posso capire la lettera della signora Spong. Assegnando un tale premio si può dare l’impressione di sostenere le dichiarazioni su questo argomento. Invito il re e il governo olandese a riconsiderare questo aspetto con molta attenzione. Da guardare”.

In una lettera ai ministri Slob e Van Engelshoven e alla Taal Uni, il Comitato per la commemorazione delle vittime del Suriname ha scritto: “Ci aspettiamo solidarietà con i martiri della libertà di parola e non con il loro carnefice da un vincitore del Premio della letteratura olandese”

Ma l’appello potrebbe cadere nel vuoto: la Taalunie informa Nieuwsuur che proseguirà con la cerimonia di premiazione: “La qualità e l’importanza di quest’opera letteraria è indiscussa”.

Roemer si attiene alle sue dichiarazioni in una conversazione telefonica con Nieuwsuur, dice il canale: «Trovo il verdetto (della Corte marziale, ndr) molto politico. Si può teoricamente ritenerlo responsabile di ciò che hanno fatto i suoi uomini, ma ciò non significa che sia responsabile o che possa essere definito un assassino. Non dovrebbe ricevere una pena detentiva dopo tanti anni, visto il suo impegno per la decolonizzazione del Suriname”.