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Amnesty International ha denunciato minacce e intimidazioni da parte di facinorosi all’arrivo di Sinterklaas a Staphorst, avvenuto ieri. “La folla che si era radunata intorno alla nostra macchina ci ha preso di mira deliberatamente perché provenivamo da Amnesty”, ha detto un portavoce.

Gli osservatori sono andati con il gruppo Kick Out Zwarte Piet (KOZP), che si stava recando nel villaggio per protestare perché Zwarte Pieten erano previsti nell'”intocht”, l’evento di arrivo di Sinterklaas. “Sono state lanciate uova, manifestanti pacifici e i loro veicoli sono stati cosparsi di benzina e colpiti da torce e fuochi d’artificio”, ha affermato un comunicato stampa KOZP condiviso dal gruppo  la scorsa notte. “Ovviamente questo ha portato a situazioni estremamente pericolose che avrebbero potuto degenerare”.

Il filmato mostra uomini che lanciano uova contro un’auto gridando “cosa ci fai qui”, “vattene” e “è una festa per bambini”.

Gli osservatori di Amnesty hanno testimoniato l’incidente: “L’auto è stata fermata”, ha detto il portavoce. “I manifestanti furiosi hanno visto che c’erano manifestanti di KOZP. La loro auto è stata colpita da tutti i lati e i fuochi d’artificio  sono stati sparati. Gli attivisti di KOZP sono riusciti ad allontanarsi ma sono stati colpiti un po’ più lontano da un trattore e sono stati gravemente attaccati da un gruppo di persone che si erano travestite da Zwarte Piet.”

Il ministro della giustizia e della sicurezza Yesilgöz ha risposto agli eventi su Twitter stasera. “Ho visto le immagini di Staphorst e sono scioccata dal modo in cui i manifestanti di KOZP sono stati attaccati dai contro-manifestanti”, scrive. “Manifestare è un grande diritto e non si dovrebbe mai usare la violenza o l’intimidazione per mettere a tacere l’altro”.

Anche l’auto di Amnesty è stata “circondata e intrappolata da una folla ostile per più di mezz’ora”, ha detto il portavoce. “La distruzione dell’auto ci riguarda di meno. Per noi si tratta di minacciare e prevenire deliberatamente una protesta pacifica di KOZP e il nostro compito come organizzazione per i diritti umani di essere presenti con osservatori indipendenti”.

La polizia e l’unità mobile erano presenti in massa e alla fine sono state schierate per accompagnare i manifestanti a Zwolle. “La guida che non è stata utilizzata per facilitare la manifestazione”, ha affermato KOZP.

Gli attivisti di KOZP ritengono che il divieto di manifestazione arrivato all’ultimo istante abbia violato i loro diritti: “Quando la manifestazione diventa impossibile, un sindaco deve difendere i diritti dei manifestanti”, ha affermato Jerry Afriyie, che da oltre dieci anni fa campagna contro Zwarte Piet, nel comunicato stampa pubblicato dal collettivo.

Anche Amnesty International ha condannato ieri lo stato delle cose a Staphorst. “I trattati internazionali e il diritto olandese obbligano il governo a compiere sforzi di  per garantire il diritto a manifestare. Gli sforzi di ieri si sono rivelati del tutto insufficienti”, ha affermato il portavoce. L’organizzazione per i diritti umani chiede una “valutazione approfondita” delle azioni del sindaco, della polizia, della pubblica accusa e di altre agenzie governative competenti.

La polizia ha avviato un’indagine “sull’ostruzione di una manifestazione consentita e su altri reati  commessi a Staphorst e nei dintorni da facinorosi”, secondo un comunicato stampa.