Non è facile produrre tonalità di blu di origine naturale per cibo e bevande. Di conseguenza, la domanda del mercato è elevata come i consumatori che si preoccupano di più rispetto a cosa viene messo nei propri piatti. Questo è stato un vantaggio per aziende come GNT, esperta nella colorazione alimentare. L’azienda ha detto che di recente hanno raddoppiato la capacità di lavorazione della spirulina nell’impianto all’avanguardia dei Paesi Bassi.

Il gruppo GNT ha introdotto una colorazione blu intenso per alimenti prodotta dall’alga spirulina. È disponibile sia nel formato in polvere standard e micronizzata, ha detto l’azienda in un comunicato stampa. Le polveri blu del marchio Exberry non contengono trealosio, una tipologia di zucchero.

I coloranti naturali hanno aiutato le aziende alimentari ad attirare i consumatori verso i prodotti.

Un sondaggio globale della GNT sui consumatori ha evidenziato che il 79% dei consumatori definisce “naturale” un prodotto fatto senza coloranti artificiali. A causa di questa percezione, i produttori li hanno gradualmente tolti dai prodotti, passando a ingredienti naturali con colori intensi. Negli ultimi anni, Hershey, General Mills, Nestlé, Campbell Soup ed altre multinazionali alimentari, hanno creato nuovi prodotti o riformulato le vecchie ricette senza l’utilizzo dei coloranti artificiali.

“La sfida di raggiungere colori blu brillanti negli alimenti utilizzando solo ingredienti di origine naturale è ben chiara. Tuttavia, la naturalezza è quello che i consumatori stanno chiedendo”, ha detto la product manager della GNT, Sonja Scheffler.

Anche se il blu è il colore preferito da molti consumatori, le sue funzioni vanno oltre l’estetica. I colori anticipano inoltre il sapore al consumatore. La ricerca ha enfatizzato che il 90% degli acquirenti decide di acquistare un prodotto dal suo colore e dal gusto percepito. Il consumatore è più propenso all’acquisto se il colore è attraente.

Il cibo colorato è particolarmente popolare tra i millenials poiché postano le ultime novità sui profili Instagram e su piattaforme social. Cibo colorato e dall’aspetto delizioso è probabile che venga fotografato e condiviso con amici e familiari sui social media, dando ai produttori altre possibilità di marketing.

Molti produttori di cibo e bevande stanno utilizzando colori vivaci per attirare i consumatori. Recentemente, Barry Callebaut, ha lanciato un nuovo cioccolato color rubino; Kellogg’s i cereali Unicorn al gusto di cupcake con anelli rosa, viola e blu; Campbell’s Pepperidge Farm ha presentato i Goldfish Colors cracker snack con colori provenienti dalle piante.

Questa tendenza potrebbe spingere un maggior numero di beni di largo consumo non durevoli ad utilizzare ingredienti naturali e colorati, come i toni del blu GNT, per creare nuovi prodotti.

L’alga è diventata una risorsa popolare da dove ottenere i pigmenti naturali per colorare alimenti. Secondo il New York Times, la FDA degli Stati Uniti ha approvato una petizione di Mars nel 2013 per usare la spirulina per creare colorante naturale blu per alimenti. Nel 2015 la Sensient Food Colors Europe, ha sviluppato un colore blu estratto dalla spirulina che può essere utilizzato nel gelato, gomme da masticare, sorbetti e glasse.

Mars ha a lungo cercato una fonte naturale di blu per le M&Ms ma solo di recente gli scienziati alimentari dell’Ohio State University hanno creato una colorazione blu a base vegetale adatta a quel prodotto, come Skittles e altre caramelle Mars. È stato rilasciato un brevetto nel novembre 2018 per la tintura a base di cavolo rosso e patata dolce viola.

Man mano che i coloranti blu diventano comuni è possibile che la tonalità di blu artificiale utilizzata in prodotti come il cereale Trix di General Mills e la caramella dura blu al lampone Jolly Rancher di Hershey non appariranno più nelle etichette poiché sostituiti da nuovi ingredienti a base di spirulina.