Gran parte delle persone morte dopo un intervento della polizia in Olanda avevano problemi psichiatrici o avevano assunto stupefacenti, dice NOS basandosi su uno studio di recente pubblicazione.

È la prima volta che vengono condotte ricerche approfondite su persone morte in incidenti violenti che coinvolgono agenti di polizia: il Bureau Beke è stato incaricato di esaminare 50 incidenti violenti in cui qualcuno è deceduto tra il 2016 e il 2020, spesso a causa di una ferita da arma da fuoco.

E la conclusione è che molto spesso non si trattava di criminali ma di persone disturbate che, probabilmente, la polizia non ha saputo gestire nel corso dell’arresto.

Ferwerda, che ha diretto l’indagine, definisce la percentuale sorprendentemente alta: di quelle 50 persone, 42 si sono comportate -nel primo contatto- in maniera da far pensare a persone con disturbi, dice lo studio.

Ad esempio, un uomo che ha aggredito i passanti con un coltello è stato investito da sette proiettili sparati dagli agenti e lui aveva gridato frasi sconnesse, prima di provare a lanciarsi contro di loro. Era schizofrenico e sarebbero ben 41, le vittime (82%) che hanno avuto molteplici problemi, ad esempio psicologici, relazionali o finanziari. Più della metà aveva già avuto contatti con l’assistenza sociale.

I ricercatori osservano che le morti spesso provengono da un gruppo diverso rispetto alle vittime di eccesso di difesa da parte della polizia. In quest’ultimo gruppo, gli incidenti si verificano spesso di notte con persone di età compresa tra 18 e 27 anni, mentre gli incidenti mortali si verificano più spesso durante il giorno, con vittime che hanno in media 35,7 anni.

Il rapporto (.pdf) mostra anche che gli incidenti mortali sono più comuni nelle città più grandi, tra le persone con uno status socioeconomico e sociale inferiore: un quarto di loro sono senzatetto. Il rapporto parla di persone vulnerabili.

Sono sovrarappresentate anche le persone di origine non occidentale, 23 su 50. “Quella percentuale è molto più alta rispetto alla popolazione olandese in generale, ma d’altra parte: la polizia spesso prende di mira i socialmente vulnerabili nella nostra società.Trent’anni fa c’erano più persone “olandesi” [tra coloro nello strato sociale inferiore della piramide]”, dice a NOS.

I fascicoli esaminati mostrano anche che molte vittime sono entrate in contatto con la polizia più spesso prima del momento fatale: nove su dieci sono risultate vittime o colpevoli negli archivi nei tre anni precedenti, con una media di 12,7 incidenti.

Secondo Ferwerda, può aiutare a schierare servizi di emergenza invece di agenti in caso di incidenti.