A causa della pandemia, sono sempre più i casi penali gestiti dal giudice di pace, senza il coinvolgimento di un collegio giudicante. L’importanza delle vittime non è sufficientemente presa in considerazione, avverte il difensore civico nazionale Reinier van Zutphen in una lettera ai ministri uscenti Grapperhaus (Giustizia) e Dekker (Protezione legale) di cui Trouw riferisce.

Per i reati comuni, il giudice di pace  imporre una multa, l’avvio alle strutture sociali o un risarcimento senza l’intervento di un giudice ma questa formula abbreviata, tuttavia, non consente di  imporre pene detentive.

Secondo Van Zutphen, i diritti delle vittime non sono abbastanza tutelati:  ad esempio,  a volte non possono esercitare il loro diritto di parola, anche se volessero. La questione è particolarmente urgente ora che la magistratura sta passando al vaglio più casi per smaltire gli arretrati accumulati a causa della pandemia.

Anche nei Paesi Bassi i casi puniti dal giudice di pace stanno diventando sempre più gravi: in alcune circostanze, dice il Trouw, il giudice di pace ha pronunciato una sentenza anche in caso di violenza sessuale, senza che le vittime potessero deporre o rilasciare dichiarazioni.

“Dei 9940 casi esaminati da Victim Support che sono stati risolti dal Pubblico Ministero quest’anno, c’era una controindicazione nel 1721 ad andare in tribunale, dopotutto”, ha detto Fontijne. L’Ombudsman Van Zutphen chiede ai ministri Grapperhaus e Dekker di esaminare in modo critico gli ordini di punizione del Pubblico Ministero.