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L’influenza aviaria colpisce anche i mammiferi: ‘Rischio per l’uomo’

Il virus dell’influenza aviaria che circola in tutto il mondo colpisce anche i mammiferi, si legge da cifre pubblicate dal quotidiano Trouw. Nei Paesi Bassi, una puzzola, un tasso e una lontra sono stati infettati dal virus nell’ultimo anno e mezzo: secondo Thijs Kuiken, virologo dell’Erasmus Medical Center, questa è la punta dell’iceberg.

Il salto del virus dell’influenza aviaria dai volatili ai mammiferi è preoccupante, perché significa che può infettare anche l’uomo. “A lungo termine, questo potrebbe rappresentare un rischio per gli esseri umani”, spiega Kuiken su NPO Radio 1. Nei mammiferi potrebbe svilupparsi una variante a cui gli esseri umani sono più sensibili, dice NOS.

Il virus attualmente in circolazione è difficile da controllare perché grandi gruppi di uccelli selvatici in tutto il mondo ne vengono infettati. “Questo virus è iniziato originariamente nell’industria del pollame, ma è passato agli uccelli selvatici alcuni anni fa”, afferma Kuiken. I mammiferi si infettano mangiando uccelli infetti.

“Le persone non si infettano mangiando animali infetti, ma perché entrano in contatto con uccelli infetti”, afferma Kuiken. Aggiunge che questo è meno comune in Europa che in Cina, ad esempio, dove i polli vengono venduti vivi al mercato e macellati in loco.

La vaccinazione del pollame è un modo per prevenire un’ulteriore diffusione.  Un vaccino contro l’influenza aviaria per l’uomo, tuttavia, non è ancora disponibile.

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