Ben Pirard, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Durante il restauro dello storico sarcofago di Simpelveld, sembra che la bara di 2000 anni scoperta nel 1930 abbia sofferto principalmente di precedenti tentativi di ristrutturazione del colosso.

Il sarcofago è stato smontato a settembre dai restauratori Renske Dooijes e Nikè Haverkamp del Museum van Oudheden. Ora, gli archeologi sono impegnati a rimuovere i materiali utilizzati nei restauri precedenti, operazioni non sempre di buona fattura: “Hanno usato cemento duro come la roccia. Le fratture, così, si verificano sulla pietra più morbida, e non nel cemento”.

I restauratori hanno anche trovato materiali come cemento, colla di pietra e malta che non appartengono alla bara, dice 1Limburg e oggetti che non appartengono alla struttura originale: “Abbiamo trovato un centesimo del 1961 nelle giunture. Sospettiamo che sia stato lasciato intenzionalmente a datare un restauro negli anni ’70”. Negli anni ’30 furono lasciati anche un coltello e un bottone come ‘firma’ dei restauratori dell’epoca.

L’opera è senza dubbio uno dei capolavori storici di epoca romana, ritrovati nei Paesi Bassi: il sarcofago rinvenuto nel 1930 dal minatore Andreas Wierts a Simpelveld, è stato restaurato diverse volte. Ma non sempre con risultati impeccabili. La bara è attualmente esposta a Leiden.

Sulla bara monumentale è raffigurato l’interno di una villa romana con una donna sdraiata su un divano. Probabilmente l’ovile le cui ceneri sono state ritrovate nella bara. “È eccezionale che un sarcofago di epoca romana sia decorato in questo modo. Puoi anche vedere i dettagli dei mobili di quel periodo. Davvero   speciale, non solo per i Paesi Bassi, ma per il mondo intero”, afferma la restauratrice Dooijes a 1Lmburg.