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CULTURE

“La storia del tè”: furono gli olandesi a introdurlo in Europa

CoverPic: Flickr

Il tè è la bevanda più consumata in assoluto dopo l’acqua. In tutto il mondo, ogni giorno se ne bevono sei miliardi di tazze , la Cina ne è la più grande produttrice e consumatrice. Segue l’India che rappresenta circa il 19% del consumo globale. Questo rende la storia del tè una delle più riuscite nel mondo del commercio coloniale, come scrive Abhishek Avtans, professore di lingue e linguistica indoaria a Leiden.

Il Chai Patti o le foglie di tè sono un punto fermo nelle cucine dell’Asia meridionale, ma hanno avuto origine altrove. Il o Camellia Sinensis ha infatti name nella regione Himalayana meridionale dell’India nord-orientale e della Birmania. Portato in Cina, è stato reintrodotto nel subcontinente indiano dagli inglesi che hanno acquisito questa abitudine dagli olandesi.

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Infatti, furono proprio i mercanti olandesi a portare il primo carico di tè in Europa dal Giappone nel 1610, e più tardi a New Amsterdam (oggi New York). La Compagnia delle Indie Orientali creò le prime piantagioni di tè nell’Assam e nel Darjeeling in India nella seconda metà del XIX secolo. Ciò significa che in un breve arco di tempo, la popolarità del tè come bevanda ha raggiunto il suo apice nell’Asia meridionale. Ma come è possibile?

Si sa che nel 1606 gli olandesi furono i primi a commerciare il tè con i cinesi e ne divennero i principali importatori  in Europa fino a quando gli inglesi non subentrarono nel 1678. Inizialmente gli europei usavano il tè come erba medicinale per disturbi comuni e in seguito come bevanda stimolante. In Inghilterra, all’inizio il tè era considerato merce di lusso e solo a partire dal XIX secolo entrò a far parte dell’identità nazionale inglese.

Source: Reddit

Secondo l’enciclopedia tedesca Meyer Konversations-Lexikon, la prima menzione del tè in Europa è arrivata attraverso i portoghesi nel 1559 con il nome di Cha. Gli inglesi presero in prestito la parola “tea” da quella olandese “Thee” che la presero a loro volta dal “tê” dei mercanti cinesi a Giava. La parola Chai/Chay ha la sua origine nel sinico (cinese antico) “Cha”, che è stato assorbito in hindi, urdu e altre lingue dell’Asia meridionale dal persiano.

È opinione comune che il tè sia diventato una bevanda sociale nella corte reale inglese nel 1622 quando la principessa portoghese Caterina di Braganza, appassionata di tè, sposò il re Carlo II d’Inghilterra. Ma in “The Tale of Tea”, George Van Driem contesta tale teoria sostenendo che siano stati i commercianti di tè olandesi a contribuire a far conoscere il tè agli inglesi, e non la principessa portoghese.

La tradizione di bere il tè con il latte è stata introdotta in Inghilterra dalla Francia a metà del XVII secolo, poiché la consumazione del tè era già abbastanza di moda tra l’élite parigina. Il cardinale Jules Mazarin (1602-1661), che servì come primo ministro il re Luigi XIV dal 1642 al 1661, usò proprio il tè per alleviare la sua gotta.

Nel 1834 la British East India Company perse il monopolio del commercio in Cina. Di conseguenza, nel 1839 crearono le prime piantagioni di tè al di fuori della Cina in India, utilizzando la varietà Camellia Assamica. Ciò ha posto le basi per la creazione di una cultura del tè nell’Asia meridionale. A metà del XIX secolo il famoso tè Darjeeling era conosciuto nel mondo anglofono come Darlington Tea.

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La pubblicità del Lipton Tea del 1892 con una donna che beve del tè mostra un lavoratore di una piantagione che si gode una tazza, nel tentativo di creare l’immagine di Lipton come un business morale. Ci vorrà un po’ di tempo prima che si diffonda sul mercato dove è stato prodotto. Ad esempio, in un film bengalese del 2003 Chokher Bāli, basato su un romanzo di Rabindranath Tagore ambientato alla fine del XIX secolo, vede una vedova indù bengalese che esorta le altre vedove della casa a bere il tè, considerato un atto peccaminoso, il che implica che bere tè era ancora un tabù nell’India britannica.

Nel 1935, fu costituito l’International Tea Market Expansion Board. Un organismo il cui unico scopo era quello di promuovere il consumo globale di tè coloniali britannici e olandesi.
Il consiglio di amministrazione aveva avviato una campagna sostenuta per pubblicizzare i meriti del tè in India e in altre parti del Commonwealth britannico, organizzando furgoni del tè gratuiti, dimostrazioni per preparare il tè alla maniera britannica, o pubblicando materiale promozionale del tè in lingue native come hindi, bengalese, urdu, tamil, sinhala e marathi.

 

Ironia della sorte, il Chai non era considerato una bevanda salutare già negli anni ’40. Nel 1942, Mahatma Gandhi scrisse un libro un in cui parlava dell’abitudine di bere tè, caffè e cacao e dei loro presunti effetti nocivi sul corpo umano.
Nonostante le dichiarazioni di Gandhi e  la sua “simpatia” per la situazione dei lavoratori delle piantagioni di tè sfruttati (aveva paragonato il tè al sang

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ue dei lavoratori), l’influenza delle compagnie del tè e dei governi successivi erano riusciti a promuovere il consumo di tè nel mercato interno dell’Asia meridionale.

Di conseguenza, negli anni ’70, l’Asia meridionale è diventata uno dei maggiori produttori e consumatori di tè. Ciò è stato alimentato da un marketing aggressivo e dalla promozione del tè come bevanda ricca di qualità, come stimolante, rinfrescante, energizzante, soddisfacente. Una pubblicità stampata per Lipton Tiger Tea degli anni ’80 promuoveva il tè per il vigore, la forza e il coraggio. Un bevitore di tè dell’Asia meridionale aveva i baffi a manubrio e si confronta con una tigre selvaggia con una tazza di tè in mano.