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La missione WHO in Cina sulle tracce del Covid si è conclusa. Ma di risposte concrete neanche l’ombra

Il team dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), del quale faceva parte la virologa dell’OMT Marion Koopmans, ha concluso la sua visita di studio a Wuhan, condotta nel tentativo di capire le origini del virus, scrive Volkskrant. Le conclusioni, dice il giornale olandese, sono state pubblicate con non poca pressione da parte delle autorità di Pechino; scienziati locali, mettono addirittura in dubbio che la pandemia sia originata in Cina.

I pipistrelli si trovano anche all’estero, ha sentito il capo della missione danese dell’OMS Ben Embarak. E il virus potrebbe essere entrato a Wuhan con cibo congelato. In realtà, questa è una “ipotesi chiave”, ha detto Embarak, accompagnato dai suoi ospiti cinesi.

Per inciso, i fatti concreti con cui si presenta la missione dell’OMS, dice VK, sono piuttosto interessanti. Fatto uno: per quanto è stato possibile accertare, il virus non è apparso a Wuhan fino a dicembre 2019. Questo è stato dedotto da cartelle cliniche, campioni di sangue e tassi di mortalità. “Non possiamo escludere che ci fossero già contagi prima di dicembre”, ha detto l’esponente del team Marion Koopmans. “Ma non vediamo alcuna prova di una distribuzione diffusa”.

Fatto numero due: il virus è solo vagamente correlato al famoso “wet market” di Wuhan. Il primo caso noto risale all’8 dicembre; il primo paziente con un filo diretto con il mercato degli animali è apparso appena quattro giorni dopo. “Il mercato era un luogo in cui il virus poteva diffondersi facilmente”, ha detto Embarak. «Ma non sappiamo come sia arrivato il virus. Potrebbe essere stato attraverso un prodotto, ma anche tramite un commerciante o un visitatore”.

Il virus potrebbe essere stato trasmesso agli esseri umani in un altro mercato a Wuhan o altrove. “In ogni caso, abbiamo trovato prove che il virus stava già circolando su scala più ampia, anche fuori dal mercato, già nella seconda metà di dicembre”, ha detto Embarak. Tuttavia, non c’è ancora una risposta alla domanda: da quale animale è stato veicolato? La tesi dei pipistrelli è credibile ma Wuhan è una città, non un tipico habitat per i pipistrelli, ha detto il capo missione danese.

Le ipotesi, quindi, sono tre: un pipistrello che è entrato in contatto diretto con un essere umano. Un animale che ha veicolato il virus dal pipistrello all’uomo vedi l’ipotesi del pangolino ma anche conigli, furetti, procioni e ratti del bambù. “Il passo successivo è vedere da dove vengono questi animali”, dice Koopmans. “Alcune fattorie e commercianti provengono da zone dove vivono anche i pipistrelli”.

Gli animali da fattoria tradizionali, erano stati già “scagionati” e la Cina insiste con la tesi dell’arrivo del Covid con carne congelata: le autorità cinesi promuovono da mesi la teoria che residui di virus siano stati trovati nel pollo congelato del Brasile, nei gamberi dell’Ecuador e nel pesce dell’Indonesia. La missione dell’OMS non ha sentito il bisogno di opporsi.

La Koopmans, stando a VK, non ha accettato la tesi senza rispondere: sì, ci sono alcuni studi che affermano che il virus circolava in altri paesi, come l’Italia, molto prima che fosse rilevato in Cina ma, obietta, è difficile dire quanto siano accurati tali rapporti a causa dei metodi di ricerca utilizzati. Secondo gli studi, infatti, le ipotesi che avrebbero voluto il virus Covid-19 in giro già da mesi, o addirittura anni, prima dei casi di Wuhan hanno poco fondamento. Inoltre, secondo la missione è improbabile che la pandemia sia il risultato di una “fuga” accidentale del virus.

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