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Il flop di un film non è sempre (solo) dovuto alla qualità, spesso c’è dell’altro.

Nel 2012 il regista Ate de Jong aveva previsto un milione e mezzo di spettatori per il suo epico Het Bombardement, film su un povero fornaio di Rotterdam che si innamora della figlia di un ricco tedesco. Non ebbe fortuna con i critici olandesi e il pubblico non si presentò in massa come sperato; solo 175.000 persone videro Het Bombardement nei cinema.

Nove anni dopo, De Jong continua a sostenere il suo film. “Ora noto che alcune delle critiche non erano ingiustificate”, riconosce il regista. A posteriori, ad esempio, sarebbe stato più saggio dedicare più tempo alla sceneggiatura”.

De Jong sottolinea che indipendentemente dalla qualità di un film, l’impatto di un regista sul successo finale è limitato. “Si punta a qualcosa di imperdibile, ma i bisogni del pubblico non si possono mai prevedere completamente. E un buon marketing è fondamentale, soprattutto con titoli sconosciuti”.

La sua commedia americana del 1991, Drop Dead Fred, con il comico Rik Mayall nei panni di un folle fidanzato immaginario, ha suscitato grande fermento poco prima della premiere. “Sarebbe uscito in venti cinema, in tre città, ma dopo una proiezione di prova andata bene, il produttore decise di investire 7 milioni di dollari in più per il marketing, più soldi dell’intero budget. Alla fine, il film uscì, con grande successo, in 950 cinema e in più di 500 città”.

Anche le aspettative per Zus & Zo, di Paula van der Oest, erano alte nel 2002. Il film aveva grandi attori protagonisti come Jacob Derwig, Halina Reijn e Monic Hendrickx. Le recensioni al festival di Toronto erano state molto positive – la commedia ha persino ricevuto una nomination all’Oscar – e tutti i giornalisti più autorevoli erano presenti alla grande anteprima. Poco dopo le sei ci fu un’improvvisa confusione tra i fotografi: arrivò la notizia che il politico Pim Fortuyn, che con il suo LPF sarebbe dovuto essere il grande vincitore delle elezioni la settimana successiva, era stato ucciso. L’attenzione per il film passò ovviamente in secondo piano.

 

L’intera campagna era già avviata e il film uscì solo tre giorni dopo. Ma in quel mese, quasi nessuno andò al cinema. Il paese era sotto shock per il primo omicidio politico dai tempi di Johan van Oldenbarnevelt. Alla fine, Zus & Zo ha attirato meno di 45.000 spettatori. “Dopo tre anni di duro lavoro, mi è sembrata un’enorme delusione. Naturalmente il numero di spettatori avrebbe potuto essere deludente anche senza l’omicidio di Fortuyn. Ma fattori esterni come questo, certamente non aiutano. Negli anni successivi, la commedia romantica si è rivelata il genere più popolare nei cinema olandesi“.

I film del regista Johan Nijenhuis (Verliefd op Ibiza, Toscaanse bruiloft) attirano sempre più di mezzo milione di spettatori nei cinema. Il più strano è stato Gek van geluk (Madly in Luck), che avrebbe dovuto essere il grande successo natalizio del 2017. La commedia con Plien van Benneko, nei panni di un cantautore single con il blocco dello scrittore, non ha attirato meno di 140.000 spettatori e, con questi numeri, può essere definita uno dei pochi flop di Nijenhuis.

Nijenhuis riconosce a posteriori che la commedia non rappresentava quello che aveva in mente in termini di contenuto. “Cerco di fare qualcosa di nuovo per ogni film. Ma col senno di poi, la storia emotiva di una donna sola e la farsa su un potenziale nuovo partner, non sono venute bene. In Crazy with Happiness, la commedia era troppo farsesca e la parte emotiva troppo pesante. “Eppure continuo a credere in quella combinazione. In De Beentjes van Sint-Hildegard, che produssi qualche anno dopo con Herman Finkers, tutti i pezzi andarono al loro posto. Lo abbiamo subito visto riflesso nel numero di spettatori”.