Klaas Knot della De Nederlandsche Bank (DNB) si è scusato ufficialmente per il ruolo della banca nel passato di schiavitù: Knot lo ha fatto durante la commemorazione nazionale dell’abolizione della schiavitù -Keti Koti- ad Amsterdam, dove il pubblico era nuovamente presente per la prima dopo lo stop dovuto alle restrizioni Covid, dice NOS. Anche la provincia del Noord Holland ha utilizzato la commemorazione annuale per scusarsi.

Al monumento nell’Oosterpark di Amsterdam, Knot si è scusato con tutti i discendenti degli schiavi nei Paesi Bassi, Suriname, Bonaire, Sint Eustatius e Saba, Aruba, Curaçao e Sint Maarten. “Chiedo scusa a tutti coloro che sono stati ridotti al colore della loro pelle dalle scelte personali dei miei predecessori”, ha detto il presidente della banca.

Le scuse fanno seguito a un rapporto investigativo pubblicato a febbraio, inesorabile con DNB: la banca è  stata associata alla schiavitù olandese, dalla fondazione nel 1814, fino al 1863. “Negli ultimi mesi ho sentito molte storie personali, storie di sofferenza, ma anche di resistenza e lotta. Cosa ho sentito, mi ha ferito e ha portato la sofferenza di allora e di ora molto vicino”, ha detto Knot.

Altri relatori alla commemorazione nazionale sono stati il ​​ministro Weerwind, di origine surinamese e la sindaca di Amsterdam Halsema. Amsterdam si è scusata l’anno scorso per il suo passato di schiavitù.

Nel 2020, DNB aveva commissionato un’indagine sulla storia della schiavitù della banca centrale. Il rapporto di ricerca mostra che DNB era strettamente coinvolta con la tratta di esseri umani: il capitale iniziale di DNB proveniva in parte da imprenditori che avevano interessi diretti nelle piantagioni.

Nei prossimi dieci anni, DNB avvierà un fondo per progetti pluriennali per aiutare a ridurre l’impatto del passato di schiavitù, dice la banca in un comunicato stampa. Si tratta di progetti nel campo dell’istruzione, dell’assistenza sanitaria e della condivisione delle conoscenze. DNB fornirà anche cinque milioni di euro una tantum per progetti a carattere educativo, come il Museo nazionale della schiavitù e un centro di ricerca associato. DNB ritiene che il risarcimento finanziario per i danni subiti in passato sia una questione di competenza del governo. La banca non procederà pertanto al risarcimento del danno subito.

E le altre banche?

ABN Amro si è già scusata lo scorso aprile per il coinvolgimento nella schiavitù delle istituzioni che l’hanno preceduta, ING ha indagato sulla storia della schiavitù di uno dei predecessori della banca. Si tratta della britannica Barings, che è stata acquisita nel 1995 ed esiste dal 1762. L’archivio Barings e l’Università di Leeds inizieranno con quella ricerca questo autunno. Altri predecessori di ING, come la Rijkspostspaarbank (1881), risalgono a dopo l’abolizione della schiavitù (1863).

Il problema non riguarda Rabobank: gli istituti di prestito  contadino da cui è emersa Rabobank non sono sorti fino alla fine del XIX o all’inizio del XX secolo.