In occasione del 125° anniversario della fondazione del “General Diamond Workers’ Union of the Netherlands (ANDB)”, il “Jewish Historical Museum” presenta Amsterdam, City of Diamonds.

La mostra presenta la crescita di Amsterdam dall’inizio del XVII secolo fino a diventare il centro internazionale dell’industria dei diamanti, grazie soprattutto alla popolazione ebraica della città.

La storia dell’industria diamantifera di Amsterdam è in gran parte una storia ebraica. Il taglio e la lucidatura dei diamanti era un mestiere per il quale non esisteva una cooperativa. Poiché gli ebrei erano esclusi dalle corporazioni, il settore dei diamanti rappresentava una delle loro poche possibilità di impiego.

Le condizioni di lavoro dei dipendenti del settore diamantifero erano inizialmente precarie ed è stato difficile per loro far quadrare i conti.

Il primo sindacato moderno, il General Diamond Workers’ Union of the Netherlands, fu fondato nel 1894 sotto la guida ispiratrice del maestro Henri Polak.

Questo movimento sindacale ben organizzato è stato il primo al mondo a imporre una giornata lavorativa di otto ore e una settimana lavorativa di quaranta ore. È stato il più importante precursore dell’attuale Federazione dei sindacati olandesi.

Per Polak, lo sviluppo culturale dei lavoratori è di fondamentale importanza e questa convinzione si riflette nell’arte comunitaria: arte per e da parte di tutti.
Il sindacato ha presto liberato dalla povertà molti dei lavoratori ebrei e ha dato loro la prospettiva di un futuro migliore.

Molti dei diamanti più famosi al mondo sono stati tagliati ad Amsterdam, tra cui il Koh-i-Noor di Coster Diamonds e il Cullinan della Royal Asscher Diamond Company, entrambi ora parte dei gioielli della corona britannica.

Il periodo di massimo splendore della Città terminò durante la seconda guerra mondiale con l’assassinio dei lavoratori ebrei e dei gioiellieri.
Amsterdam perse la sua posizione di leader sul mercato mondiale a favore di città come Anversa, New York, Tel Aviv e Mumbai, ma la sua reputazione di città di diamanti continua a vivere.

La mostra è aperta fino al 1° marzo 2020.