Un centinaio di persone ha partecipato alla manifestazione contro la statua di Jan Pieterszoon Coen. L’ufficiale del 17° secolo è noto per aver esercitato violenza contro le popolazioni indigene per prendere il controllo del commercio delle spezie per conto della Compagnia olandese delle Indie orientali.

La protesta, in gran parte pacifica, è sfociata in alcune schermaglie che hanno portato anche ad una dozzina di arresti.

La serata è iniziata ad Hoorn con una manifestazione a favore della statua in bronzo con solo circa 20 persone. Una donna presente ha detto al giornale AD che la statua della figura della città natale rappresenta storie emozionanti del passato di marinai che viaggiavano verso terre lontane.

La donna ha detto:”Trovo doloroso che vogliano distruggere la statua. Una delle piccole bellezze che ci resta. Prima Zwarte Piet, e ora questo. Va di male in peggio.”

I manifestanti sventolavano le loro bandiere olandesi con la frase Dispereert niet, o ‘Non disperare’, scritta su di essi. La frase di due parole fa parte di una citazione attribuita a Coen: “Non disperare, non risparmiarti nemici, perché Dio è con noi.”

Non lontano da lì, diverse centinaia di oppositori alla statua si  sono radunati per esprimere il loro disappunto nei confronti dell’ufficiale legato a crimini come il genocidio e la schiavitù. “Sono consapevole che l’Età dell’Oro ha reso grande il nostro paese e che ne traiamo ancora beneficio. Ma è a spese dei miei antenati, i Molucche”, ha detto Leonora Vlek ad AD.

Coen ci ha procurato una grande prosperità, ma è stato brutale con la popolazione”, ha detto Adraan de Boer a NH Nieuws. “Purtroppo ha ucciso migliaia di persone. Non merita di essere applaudito o ammirato.”

Altri hanno affermato che la statua apparteneva al West-Fries Museum, a Hoorn, dove poteva essere esposta in un contesto meno discutibile. Cinque anni fa il museo aveva tenuto una mostra per insegnare alla gente tutti gli aspetti del dibattito e il controverso passato del marinaio.

Ad un certo punto, un “gruppo abbastanza numeroso di persone” si è staccata dal luogo della protesta ha cercato di farsi strada fino al centro della città, ha detto la polizia.

Non è chiaro se queste persone stessero davvero prendendo parte alla manifestazione, hanno detto testimoni sui social media.

Alcuni trasportavano sedie e tavoli da terrazza come scudi mentre marciavano lungo la strada, mentre altri accendevano bombe fumogene e fuochi d’artificio, ha detto la polizia. Gli ufficiali stabilirono un perimetro e sistemarono circa 16 agenti in tenuta antisommossa intorno alla statua, secondo quanto riportato da NOS.

Non sono stati segnalati feriti negli scontri minori. Sono state arrestate 12 persone per aver disobbedito agli ordini della polizia e alla violenza pubblica. Uno è stato anche accusato per aver urinato sulla statua.