I Paesi Bassi stanno ora raddoppiando la loro capacità di importare gas da fuori l’Europa aprendo una raffineria galleggiante a Eemshaven a Groningen, dice NOS. Finora, il gas liquido (GNL) poteva essere riconvertito in gas naturale “normale” solo nel Gate Terminal di Rotterdam; ora è possibile anche a Groningen.

Il nuovo terminal è costituito da due grandi navi officina noleggiate da Gasunie: queste espandono la capacità di assorbire gas liquefatto da 12 a 20 miliardi di metri cubi. Ampliando anche il terminal esistente su Maasvlakte 2, la capacità totale nei Paesi Bassi sarà di 24 miliardi di metri cubi.

Il consumo annuo nei Paesi Bassi è normalmente di circa 40 miliardi di metri cubi di gas naturale. A causa dei prezzi molto elevati, ora sono circa 30 miliardi i metri cubi.

Il GNL degli Stati Uniti e del Medio Oriente, tra gli altri, dovrebbe rendere l’Europa meno dipendente dalla Russia e porre fine alla crisi energetica: la Russia può ricattare l’Europa perché il commercio di gas naturale è un mercato regionale, a differenza del petrolio per il quale esiste un mercato globale. Questo perché il gas viene generalmente trasportato tramite oleodotti e il petrolio viene trasportato, invece, da grandi navi cisterna, spiega NOS.

Nelle circostanze attuali, il costo aggiuntivo del GNL è preferibile all’incerta fornitura di gas naturale russo da uno dei gasdotti tra Russia ed Europa. C’è solo un grosso problema: la mancanza di capacità per riconvertire il GNL in gas naturale “normale”, che può essere fornito alle abitazioni e alle imprese attraverso il sistema di distribuzione esistente.

Questa mattina la prima nave cisterna GNL salpa per Eemshaven a Groningen. Il Murex ha una capacità di oltre 173.000 metri cubi di gas liquido. La nave è partita da Port Arthur, in Texas. Il gas americano si è raffreddato lì a una temperatura di -162 gradi Celsius, rendendolo liquido e 600 volte più piccolo di volume. Ciò gli consente di attraversare l’Oceano Atlantico in grandi serbatoi di raffreddamento a bordo della nave.

A Eemshaven sono arrivate nei giorni scorsi anche le navi officina GNL: la belga S188, ribattezzata Eemshaven LNG e l’americana Golar Igloo. Insieme formano l’installazione galleggiante che riconverte il gas liquefatto proveniente dagli Stati Uniti in normale gas naturale. Quando la nave è piena, sono più di 104 milioni di metri cubi di gas naturale. Gli importi esatti sono segreti commerciali.

Negli ultimi due mesi è stato fatto molto lavoro sull’infrastruttura che collega le navi officina al molo di Eemshaven con l’infrastruttura esistente di Gasunie Transport Services. Tra le altre cose, il calore residuo della più grande centrale elettrica a carbone di RWE nei Paesi Bassi viene utilizzato per riscaldare il GNL.

De Gasunie prevede di ricevere circa ottanta petroliere GNL dagli Stati Uniti e dal Medio Oriente su base annua.

La capacità complessiva di otto miliardi di metri cubi di gas naturale dell’impianto galleggiante di GNL di Eemshaven è già stata raggiunta: sette miliardi di questi andranno a Shell Western LNG e alla CEZ ceca. L’ultimo miliardo di metri cubi andrà alla società energetica francese Engie.

Non tutto il gas che arriva a Eemshaven resta quindi in Olanda. Come il gas di Groningen, Norvegia e Russia, il GNL convertito diventa parte dello stock totale di gas, che viene scambiato sul mercato energetico. Il gas finisce anche a Germania e Repubblica Ceca, che non hanno porti propri.

Per sottolineare l’importanza dell’installazione galleggiante di GNL, la Repubblica Ceca ha inviato il Primo Ministro Petr Fiala all’inaugurazione ufficiale questo pomeriggio a Eemshaven. L’attuale Presidente dell’Unione Europea è stato ricevuto dal Ministro olandese dell’Energia e del Clima, Rob Jetten.

La capacità extra per convertire il GNL dovrebbe essere sufficiente per prevenire una vera carenza di gas nei Paesi Bassi questo inverno, ma Gasunie non può offrire alcuna garanzia.