The Netherlands, an outsider's view.

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Festival olandesi posticipati: niente rimborsi fino all’estate 2021

La maggior parte dei festival musicali che avrebbero dovuto svolgersi nei Paesi Bassi quest’estate e che sono stati costretti a posticipare l’evento a causa della pandemia di coronavirus non emetteranno rimborsi per i possessori di biglietti che li richiedono fino a dopo che l’evento riprogrammato si sarà svolto nell’estate 2021.

Ciò include alcuni dei festival gestiti dai principali promotori ID&T e MOJO come l’Awakenings, Mysteryland, Amsterdam Open Air, Lowlands, Woo Hah!, Pinkpop e Down The Rabbit Hole, oltre a famosi festival di musica elettronica come Dekmantel, Free Your Mind,  Solar Weekend e Music On Festival.

Il settore della cultura olandese ha sviluppato un’iniziativa chiamata Corona Crisis Ticket Schema “Salva il tuo biglietto”, incoraggiando i possessori dei ticket di ingresso a sostenere il settore nella sopravvivenza alla crisi economica partecipando agli eventi riprogrammati.

‘Salva il tuo biglietto’

L’iniziativa, sviluppata insieme al Ministero dell’Istruzione, della Cultura e della Scienza, è in linea con le regole dell’ACM (Autorità olandese per i consumatori e i mercati). Viene applicata quando un festival rinviato viene riprogrammato nel 2021, a condizione che non siano trascorsi più di 13 mesi dalla data originale.

Il sito web dell’iniziativa afferma: “in qualità di consumatore, hai sempre diritto al rimborso del prezzo del biglietto. Tuttavia, l’attuale crisi per il coronavirus ha così un grande impatto finanziario per il settore che i club e le varie sedi potrebbero andare in bancarotta se tutti reclamassero i soldi del biglietto”.

Se un titolare del biglietto non è in grado di partecipare alla data riprogrammata o non la desidera, ha la possibilità di prendere un voucher di pari valore monetario, comprese le spese di prenotazione o di servizio, da utilizzare su qualsiasi altro evento organizzato dallo stesso promotore per un minimo di 12 mesi.

Se il titolare non è in grado di partecipare all’evento e non desidera un voucher può richiedere un rimborso in denaro. Questo deve essere emesso entro e non oltre un mese dopo la data riprogrammata. Ciò significa che se un evento si terrà quest’estate gli organizzatori hanno tempo fino all’estate 2021 per elaborare i rimborsi.

I titolari dei biglietti hanno anche la possibilità di donare il prezzo dei loro biglietti ai festival, se lo desiderano.

Per salvare il settore culturale

Un rapporto di NU.nl di maggio ha rilevato che il settore culturale inizialmente voleva che fosse messa in atto una legge di emergenza che posticipi i diritti dei consumatori per fermare un afflusso di rimborsi che potrebbe causare il collasso del settore, ma ciò si è rivelato impossibile, quindi gli eventi sono stati rinviati ed è stato avviato lo schema ‘Salva il tuo biglietto’.

Gerard Spierenburg, portavoce dell’Associazione dei consumatori, ha dichiarato a Mixmag: “Inizialmente l’iniziativa suonava molto bene. Era chiaro per noi che se tutti avessero chiesto un rimborso non ci sarebbe più un settore culturale”. Ma i problemi sono sorti dopo che i festival hanno iniziato a manipolare l’intero schema.

Una “sciocchezza”

Spierenburg dice che l’idea che i festival annuali stiano “posticipando” gli eventi e non li cancellino ospiti nuove edizioni l’anno prossimo è “una sciocchezza”: “Non importa se hai la stessa line-up l’anno prossimo, lo stai comunque annullando per quest’anno. Sii onesto a riguardo. Devi  chiedere alle persone se desiderano salvare il loro biglietto, ma non costringerle.”

Spierenburg ha anche osservato che “saranno per lo più le persone che hanno a cuore l’evento che saranno disponibili ad aiutarti. Ma se provi a forzarli ottieni la reazione opposta.  È esattamente quello che è successo. Abbiamo ricevuto molti reclami da parte dei clienti che affermavano di aver bisogno di soldi e di volere un rimborso ora”.

Molti festival internazionali come Glastonbury nel Regno Unito o il Coachella negli Stati Uniti hanno offerto ai titolari dei biglietti la possibilità di rinnovare i propri biglietti fino al 2021, e molti hanno scelto di farlo, ma l’opzione di rimborsi tempestivi è anche stata offerta a coloro che lo desideravano.

Un certo numero di possessori di biglietti per i festival olandesi che desiderano il rimborso hanno espresso frustrazione per un ritardo di un anno per ottenere indietro i loro soldi.

“Inaccettabile”

Lee Bailey era una delle circa 60.000 persone che avevano programmato di partecipare al Pinkpop quest’estate. Parlando con Mixmag ha detto: “Ho acquistato sei biglietti per il Pinkpop 2020 al costo di 1.600€, più le spese di viaggio che non posso rimborsare”.

Ha definito “inaccettabili” le opzioni offerte di un trasferimento del biglietto a Pinkpop 2021, un voucher da utilizzare su eventi MOJO o un rimborso ritardato, aggiungendo che “il tempo concesso per un rimborso in contanti è troppo lungo e non so se io posso participate o se la formazione sarà la stessa il prossimo anno”.

Quando gli è stato chiesto se l’esperienza lo ha scoraggiato a partecipate a un evento MOJO in qualsiasi momento in futuro ha detto: “Se devo aspettare fino a giugno prossimo per un rimborso in contanti, non andrò semplicemente a un festival organizzato da MOJO, per principio“.

Anche i commenti pubblici su un post di Facebook del festival Campingflight to Lowlands Paradise, organizzato da MOJO, indica le preoccupazioni per il ritardo nei rimborsi. “Sulla base della nature e del design di Lowlands, non puoi mantenere la promessa che l’evento del 2021 si farà. Sfortunatamente non ci sono grandi possibilità. Voglio solo indietro i miei soldi ora”, dice un commentatore.

Ritardi dei rimborsi fino a 2 anni

I possessori di biglietti per i concerti promossi da MOJO stanno affrontando ritardi ancora più lunghi. Emi ha acquistato i biglietti per andare a vedere Tyler The Creator all’AFAS Live di Amsterdam l’8 giugno, concerto che è stato riprogrammato al 7 giugno 2021. Ad Emi gli organizzatori hanno offerto un buono del prezzo dei biglietti (più di 300€) che può essere utilizzato per 24 mesi. Se non viene utilizzato in quel periodo, seguirà un rimborso.

Emi ha commentato: “Non lo trovo accettabile. Come cittadino in Germania non ho  assolutamente bisogno di un voucher in un altro paese. Quando l’ho spiegato a loro mi hanno detto “se non puoi usarlo, aspetta 24 mesi e riceverai il rimborso“. Aspettare due anni per riavere indietro i miei soldi è assolutamente folle e molto irresponsabile da Ticketmaster/MOJO. Non sono affatto soddisfatto dei loro servizi”

Grave impatto economico

Quando è stato chiesto un commento, la società di assistenza clienti di MOJO Livecrowd ha diretto Mixmag a Willem Westermann, che in precedenza ha lavorato come responsabile della produzione per MOJO e attualmente lavora per la VVEM (Associazione dei creatori di eventi) dei Paesi Bassi di cui MOJO è membro.

Lui ha detto che i membri del VVEM stanno affrontando perdite significative.“Finora la nostra stima (perdita di fatturato) per l’industria degli eventi in Olanda è di 4 miliardi di euro fino al 1 settembre. (Il fatturato normale in un anno è pari a 7,4 miliardi di euro).”

Alcuni sono fiduciosi per l’anno prossimo

Alla domanda per sapere se si immedesima con i clienti che pensano che un anno sia un  periodo troppo lungo per un rimborso, Westermann ha detto: “Sì, è una lunga attesa, ma siamo fiduciosi per per il 2021 e lo sono anche i nostri clienti. Circa il 95% di loro è disposto a mantenere il proprio biglietto/voucher ed essere nostro ospite nel 2021″.

Il 23 aprile Dekmantel ha annunciato il suo rinvio al 2021 e ha contattato i titolari dei biglietti il 28 maggior per informarli delle loro opzioni: trasferire i biglietti al 2021, prendere un voucher valido per tutti gli eventi Dekmantel fino al 31 dicembre del prossimo anno  o un rimborso monetario da ricevere entro un mese dopo l’evento del 2021.

L’opzione di rimborso afferma: “Tieni presente che questi verranno elaborati al più tardi un mese dopo la data del nuovo evento, il che è in linea con il regolamento ‘Salva il tuo biglietto’ stabilito dal governo olandese e utilizzato dalla maggior parte degli eventi culturali per sopravvivere all’impatto finanziario della crisi del coronavirus”.

“Chiediamo la vostra comprensione e supporto in questi tempi senza precedenti. Vogliamo anche sottolineare ancora una volta che sarebbe di enorme aiuto non richiedere un rimborso, se ti trovi in una posizione finanziariamente stabile per non farlo. Partecipa l’anno prossimo o ottieni un voucher per supportare non solo la nostra capacità di continuare a fare ciò che facciamo, ma anche per supportare la rete più ampia di tutte le persone fantastiche coinvolte”.

Alcuni possessori di biglietti con cui abbiamo parlato non hanno avuto problemi a ritardare i loro biglietti, riconoscendo che è un momento difficile per l’industria degli eventi.

Geoffrey Tz aveva programmato di andare a Dekmantel 2020:  “Dato che è una lotta enorme per loro ho deciso di tenermi i biglietti e trasferirli al 2021”, ha riferito.

Altri clienti sono preoccupati per l’edizione 2021

Altri infatti non hanno apprezzato di essere costretti a tenersi i biglietti. Anche i commenti sulla pagina dell’evento Facebook di Dekmantel del 2021 rivelano la preoccupazione dei clienti per i ritardi e anche per la probabilità che un’edizione del 2021 non si possa realmente fare.

Awakenings avrebbe dovuto ospitare un‘edizione di Pasqua ad aprile e un’edizione estiva a giugno, e ha posticipato entrambe al 2021. Hayley Minn aveva programmato di viaggiare dsl Regno Uniti per Pasqua e gli è stato detto che il rimborso sarà elaborato dopo Pasqua 2021.

“È assolutamente ridicolo che un’azienda stia essenzialmente trattenendo i nostri soldi. Eravamo in 13 in viaggio da Londra ad Amsterdam per questo evento, ed è probabile che non saremo in grado di farcela l’anno prossimo”.

Non tutti i festival olandesi hanno adottato lo schema

L’edizione 2020 di Liquicity doveva svolgersi a luglio ed è stata rinviata ad aprile 2021, quando il governo olandese ha esteso il divieto di eventi pubblici fino alla fine di agosto.

L’evento drum ‘n’ bass ha offerto a tutti i possessori di biglietti la possibilità di richiedere un rimborso completo fino al 1 agosto. Se non avessero richiesto un rimborso entro quella data, gli organizzatori avrebbero convertito il loro biglietto in uno per l’edizione 2021.

Boudewijn Kustner, l’etichetta manager di Liquicity Records, ci ha detto che sebbene fosse a conoscenza dell’iniziativa per salvare il biglietto loro vedono “la comunità Liquicity come la nostra famiglia”. “Preferiamo chiedere ai nostri fan di aiutarci, piuttosto di costringerli. Abbastanza sorprendentemente vediamo che praticamente tutti hanno tenuto il proprio biglietto”, ha detto Kustner.

Se le edizioni 2021 dei festival in tutto il mondo saranno in grado di andare avanti è ancora nell’aria attualmente. Più lontano in Germania, Nachtiville ha recentemente annunciato un festival che si terrà a gennaio 2021 con il suo sito web che riconosce “non sappiamo ancora esattamente come il Covid19 influenzerà il nostro festival” e affermando che gli organizzatori hanno prenotato il sito per gennaio 2022 nel caso dovessero rimandare l’evento.

Spierenburg, il portavoce di Consumentenbond, ha consigliato cautela alle persone che intendono prenotare biglietti per qualsiasi evento nel 2021. “Io sarei prudente e non prenoterei fino a quando non sono assolutamente certo che l’evento si farà”, ha detto.

Suggerimenti del Centro europeo dei consumatori

Mixmag ha contattato il Centro europeo dei consumatori e il servizio di consulenza legale olandese Juridisch Loket per chiedere se esiste un modo per le persone di ottenere un rimborso prima del 2021, se lo desiderano.

L’ECC ha consigliato passaggi come presentare un reclamo formale tramite una lettera di consegna registrata, che si dice abbiano maggiori probabilità di portare a un risultato positivo per il consumatore rispetto alle e-mail o alle telefonate: “Qui descrivi la tua insoddisfazione per l’offerta fornita e respingere le disposizioni alternative e richiedere un rimborso per un servizio che non erano in grado di fornire “.

L’ECC ha inoltre consigliato ai consumatori di contattare la propria banca se hanno utilizzato una carta di debito o di credito per acquistare i biglietti poiché potrebbe essere in grado di assistere nella richiesta di rimborso e di chiedere al festival se si iscrivono a un organismo di risoluzione alternativa delle controversie (ADR). 

Infine, l’ECC ha dichiarato: “Se gli organizzatori dell’evento non rivedono la loro posizione sui rimborsi, il consumatore dovrebbe prendere in considerazione un’azione legale formale che è anche un processo lungo”.

“Anche in questo caso, non abbiamo modo di consigliare o garantire se andrebbe a favore dei consumatori. Si tratta infatti di una questione di interpretazione giuridica, e i tribunali decidono in base ai singoli meriti di ciascun caso”.