Dall’inizio dell’anno, 859 cittadini britannici hanno ottenuto la cittadinanza belga, secondo i dati del ministero dell’Interno. Il numero è superiore a quello del 2020, nonostante l’anno non sia ancora terminato.

Il numero di britannici che chiedono la naturalizzazione è aumentato notevolmente in tutta l’UE dopo il referendum sulla Brexit. Prima del voto, i britannici che ottenevano la cittadinanza belga non erano più di 150.

Dopo il referendum, in alto le cifre sono schizzate: 454 britannici sono diventati belgi nel 2016, 1.230 nel 2017 e quasi 1.500 nel 2019. Le cifre sono poi scese a 831 nel 2020.

Quando il Regno Unito ha lasciato l’UE alla fine del 2020, l’accordo ha garantito i diritti dei cittadini britannici che vivono in Belgio, a condizione che richiedessero una carta M entro il 31 dicembre 2021. Nonostante l’imminente scadenza, si stima che migliaia di persone non abbiano ancora regolarizzato la loro residenza.

L’uscita del Regno Unito dall’UE ha suscitato i timori delle aziende belghe che commerciano oltremanica. Nonostante il calo dei commerci, un anno dopo la trepidazione si è attenuata per il momento. “Sembra che abbiamo evitato lo scenario peggiore”, ha detto la Federazione delle imprese belghe (FEB) in un comunicato stampa. Ha riconosciuto, tuttavia, che il futuro rimane incerto con una nuova serie di misure che entreranno in vigore da gennaio.

Durante i primi nove mesi del 2021, le esportazioni belghe verso il Regno Unito sono diminuite del 5% rispetto allo stesso periodo del 2020. Il Regno Unito è passato dal quarto al quinto posto nella lista dei paesi di esportazione più popolari per le merci belghe.

Mentre un accordo commerciale e di cooperazione tra il Regno Unito e l’UE prevedeva tariffe e quote zero per i prodotti che rispettavano le vecchie regole, i nuovi regolamenti e le procedure introdotte dal 1° gennaio hanno avuto un impatto sulle formalità e i controlli doganali, ha sottolineato la FEB.

“Le federazioni di alcuni settori non ritengono che il futuro sarà molto luminoso. Sono preoccupate per le differenze normative, come le regole per l’industria chimica (regolamento REACH), i regolamenti sui brevetti, la marcatura che indica che i prodotti sono conformi alle norme europee per la salute, l’ambiente e la sicurezza (il cosiddetto marchio UKCA invece del CE) e la legislazione sull’IVA.”

Con le nuove regole che portano in alcuni casi a procedure di doppia certificazione, la FEB chiede alle autorità belghe ed europee di esaminare attentamente i regolamenti per garantire una concorrenza leale. “Possono distorcere le regole del gioco e dare ai player britannici un vantaggio competitivo”.

Dal 1° gennaio, il Regno Unito introdurrà una nuova serie di controlli per le esportazioni verso il paese con dichiarazioni doganali complete richieste per tutte le merci. Per i prodotti sanitari e fitosanitari, una pre-notifica sarà obbligatoria. Dal 1° luglio, una dichiarazione di sicurezza sarà richiesta per le merci che entrano nel Regno Unito.

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