L’archivio nazionale ha messo online i nomi di 21.000 persone che vivevano come schiavi nell’ex colonia olandese di Curaçao, permettendo ai loro discendenti di conoscere i loro antenati. L’accesso online è stata resa disponibile alle 10:00 ora di Curaçao (alle 16:00 nei Paesi Bassi) lunedì mattina, nel Tula Day che celebra una grande rivolta nell’isola guidata dal combattente della resistenza Tula nel 1795.

Il registro copre il periodo tra il 1839 e il 1863, quando Curaçao divenne il centro della tratta degli schiavi nei Caraibi. Sarà inoltre reso accessibile online un registro dei nomi risalente al 1863, quando gli schiavi emancipati furono costretti a non avere un cognome. “Gli schiavi non potevano avere un cognome”, ha detto all’emittente NOS Coen van Galen, che ha lavorato con l’archivio nazionale di Curaçao per realizzare il progetto. Il registro è una risorsa importante per molti persone perché significa che non devono recarsi sull’isola per conoscere i loro antenati. “Cercare negli archivi dell’isola è complicato. Molti nomi ricorrono più di una volta perché gli schiavi sono stati venduti e inseriti nuovamente nel registro”, ha detto Van Galen.

Il registro rende tutto molto più semplice, anche se le persone avranno ancora bisogno di aiuto, ha detto all’emittente Christel Monsanto, che aiuta le persone a trovare le proprie origini. Van Galen è stato anche coinvolto nella digitalizzazione nel 2018 dei registri degli schiavi del Suriname. “Il semplice fatto che le persone possano approfondire la loro storia familiare significa molto per loro. È una gioia essere coinvolti in questo”. Van Galen e i suoi colleghi storici stanno attualmente studiando l’intera popolazione del Suriname e di Curaçao tra il 1830 e il 1850. “Vogliamo scoprire come la schiavitù ha influenzato le generazioni successive”, ha detto.