Le misure in atto per frenare la diffusione del coronavirus Covid-19 stanno rendendo le vittime della violenza domestica sempre più invisibilidicono gli operatori a NRC. Per le vittime è difficile chiedere aiuto dal momento in cui si ritrovano a condividere la casa con gli stessi autori della violenza.

Con le scuole chiuse e tutti a casa, la polizia e gli insegnanti non sono in grado di individuare casi di abuso. Gli assistenti sociali non possono visitare le famiglie vulnerabili a casa e la rete nazionale di violenza domestica Veilig Thuis riceve quasi 11 mila segnalazioni al mese di violenza domestica e abusi su minori.

Due terzi delle segnalazioni provengono da agenti di polizia. Il numero di segnalazioni è aumentato da quando è iniziata l’epidemia di Covid-19, ma “non in modo significativo”, ha detto a NRC la presidentessa Debbie Maas, aggiungendo che “non è un dato affatto rassicurante”. 

Gli assistenti sociali di solito visitano le famiglie vulnerabili a casa, ma ora possono soltanto telefonare. Ciò significa che perdono segnali visivi di abuso o abbandono: non possono vedere in che stato versa la casa o leggere il linguaggio del corpo di un bambino o parlare con la vittima quando l’autore della violenza è in giro.

Nelleke Wannet, operatrice dell’istituto per le donne maltrattate di Oosterbeek, ha detto al giornale: “L’autore non è più al pub o in ufficio, ma è a casa. E la vittima non chiamerà mai quando l’autore della violenza è tra le stessa mura. È terrificante.” Le vittime hanno anche meno contatti con amici, familiari e conoscenti, il che significa che hanno meno opportunità di notare che qualcosa non va e di contattare le autorità, ha detto Wannet.

Gli istituti per donne maltrattate stanno anche lottando per aiutare le vittime che assistono, secondo il giornale. Sono state adottate misure rigorose presso il rifugio di Utrecht per impedire la diffusione del coronavirus tra i residenti. 

L’istituto ha spazio per 30 donne e i loro bambini, con bagni e cucine in comune. Non sono ammessi visitatori e i consulenti hanno solo contatti telefonici con i residenti. Nelle prime settimane alle donne e ai loro bambini è stato permesso di uscire solo per un’ora al giorno, tempo ora raddoppiato a due ore. 

“Questo è troppo difficile per alcune donne” ha detto l’host al rifugio Aldine van Schaik a NRC. Qualcuno ha lasciato il rifugio la scorsa settimana perché era troppo sola. “A volte ti chiedi se la limitazione della libertà sia eticamente giustificabile”, ripete Van Schaik.

Il distanziamento sociale sta rendendo più difficile anche la consulenza, ha affermato Wannet del rifugio per donne di Oosterbeek. Non è consentito alcun contatto fisico e i consulenti devono rimanere a 1,5 metri di distanza. Quindi è difficile mettere a proprio agio una donna che ha subito soprusi, ricorda Wannet. 

Questa settimana una donna è venuta nella casa-rifugio con un neonato di un solo giorno, ha detto Wannet al giornale. È inciampata uscendo dal taxi con tutte le sue cose e il bambino tra le braccia. “Ho pensato, dovrei prendere il bambino? Non è permesso secondo le norme. Ma era debole e dolorante, quindi sono intervenuta.”

Valente, un’organizzazione settoriale per l’assistenza sociale, chiede che l’approccio alla violenza domestica sia coordinato a livello nazionale. Secondo l’organizzazione, non esiste un punto di coordinamento centrale tra i comuni responsabili della cura di queste vittime.

Le organizzazioni sociali stanno cercando di abbassare la soglia affinché le vittime possano chiedere aiuto offrendo servizi di chat e canali WhatsApp. Il ministero della sanità pubblica, del benessere e dello sport sta anche esaminando se i Paesi Bassi possano pensar a una “parola in codice” per la violenza domestica come avevano fatto altri paesi, hanno detto fonti alla NRC. 

In Francia e nelle Isole Canarie, ad esempio, le vittime di violenza domestica possono chiedere alla farmacia “maschera 19” per segnalare che hanno bisogno di aiuto. Gli addetti alla farmacia diranno che la “maschera” è esaurita, ma di lasciare un indirizzo dove può essere consegnata. In realtà, la farmacia contatterà la polizia e riferirà che qualcuno ha bisogno di aiuto a quell’indirizzo.