Questa mattina, durante la sua visita di Stato a Kinshasa, re Filippo ha dato in prestito una rara maschera Kakuungu.

È la prima volta dagli anni ’70 che il Belgio riporta l’arte in Congo. Ed è successo a un oggetto dal valore simbolico.

Secondo Thomas Dermine (PS), Segretario di Stato per la politica scientifica, l’oggetto è stato scelto perché si tratta di un oggetto di grandi dimensioni con una decorazione intatta. Inoltre, è ben documentato: si conosce il nome del villaggio e del suo autore.

Nel 1954 l’opera fu acquistata da Albert Maesen, allora curatore dell’AfricaMuseum. “Solo poche decine di maschere di questo tipo sono state conservate in tutto il mondo”, spiega la portavoce del museo. “Lo stesso Congo non possiede più un esemplare originale in condizioni decenti”.

Quando l’AfricaMuseum ha riaperto nel 2018, la diaspora congolese in Belgio ha messo all’ordine del giorno il dibattito sulla restituzione. Nel frattempo era nato un movimento mondiale in cui si ponevano domande sempre più forti sui capolavori delle collezioni coloniali e su come fossero finiti lì.

Questo caso non riguarda la restituzione formale. La maschera è in prestito a lungo termine al Congo, perché in Belgio non esiste ancora un quadro giuridico per la donazione di collezioni federali.

La restituzione della maschera di Kakuungu dovrebbe segnare l’inizio di una più intensa cooperazione scientifica e museale tra Belgio e Congo. Si occupa di nuove ricerche sulla provenienza di circa 85.000 pezzi dell’AfricaMuseum. Dermine mette a disposizione 2,3 milioni di euro per i prossimi quattro anni. “Gran parte del budget sarà destinato al reclutamento di esperti congolesi”, afferma Guido Gryseels, direttore del museo.

Il re ha portato anche un secondo dono, un’opera dell’artista contemporaneo Aimé Mpane, che fa la spola tra Kinshasa e Bruxelles. La scultura Bomoto, in bronzo patinato con un disegno fatto con i fiammiferi, è ricca di simbolismi. Rappresenta due teste: una che guarda indietro, l’altra in avanti. Il passato e il futuro condivisi che si uniscono.