I comuni olandesi spiano sui social media i cittadini su larga scala, secondo una ricerca della NHL Stenden University of Applied Sciences e dell’Università di Groningen. Circa un comune su sei utilizza anche account falsi per questo, mentre solo la polizia e i servizi di intelligence sono autorizzati a utilizzare questo metodo. La ricerca si basa su un questionario completato da 156 dei 352 comuni dei Paesi Bassi.

Secondo NOS, i comuni tengono d’occhio i gruppi di Facebook e i profili Twitter per ottenere informazioni, ad esempio, su manifestazioni e possibili tensioni. Cercano anche di rilevare le frodi di sussidi  su Marktplaats e utilizzano i social media per spiare i richiedenti asilo. In alcuni casi, i funzionari municipali diventano membri di gruppi privati ​​di Facebook sotto falso nome.

Secondo il ricercatore che ha guidato la ricerca, Willem Bantema, è comprensibile che i comuni vogliano sapere cosa sta succedendo online nel contesto dell’ordine pubblico. “Ma non appena controlli sistematicamente le persone, vai oltre. In linea di principio, neanche la polizia è autorizzata senza via libera dal pubblico ministero”.

Alcuni comuni memorizzano anche i dati raccolti in file. Questo viene fatto automaticamente da almeno 23 comuni, secondo lo studio. Bantema: “Non siamo stati in grado di stabilire come ciò avvenga, per quanto tempo e cosa significhi per i residenti”.

L’indagine mostra anche che molti dipendenti pubblici non sanno quali regole e procedure si applicano al lavoro investigativo online. “I comuni non si rendono conto di quanto velocemente invadano la privacy dei loro residenti. Penso che lo stiano facendo con le migliori intenzioni, ma che non sono sufficientemente consapevoli di quanto velocemente si attraversano i confini”.