Daphnè Dumery (N-VA), sindaca della città costiera di Blankenberge ha chiuso oggi, domenica, la città ai turisti che arrivano in giornata, in seguito a una maxi rissa sulla spiaggia, avvenuta ieri tra la polizia e delle persone che si sono rifiutate di obbedire alle regole.

Il provvedimento impedisce l’arrivo dei treni alla stazione tra le 09.00 e le 16.00 e il massimo controllo possibile sugli arrivi con altri mezzi di trasporto.

Il problema sembra essere sorto dopo che un certo numero di persone sedute su una diga frangiflutti è stato detto di spostarsi in quanto non era consentito. Quando si sono rifiutati ed è arrivata la polizia, è scoppiata una rissa.

Nella rissa le persone hanno usato ombrelloni e pali frangivento come armi. Sono stati effettuati vari arresti e un certo numero delle persone coinvolte – principalmente coloro che avevano già precedenti penali – sono stati banditi dalla città.

In seguito la città potrebbe effettuare qualche forma di azione legale, come una multa comune o un procedimento legale.

“La nostra città ha bisogno di una pausa”, ha detto ieri Dumery.

Solo i residenti, i proprietari di seconde case e i turisti che soggiornano per più giorno saranno i benvenuti questa domenica a Blankenberge. La polizia disporrà posti di blocco lungo le strade di accesso.“Chi vuole venire a Blankenberge domani dovrà avere una buona ragione per farlo e avere anche il permesso di entrare nel comune. Questa regola ci aiuterà a fare del nostro meglio per ripristinare l’ordine.”

Chiusa non solo Blankenberge

La decisione lascerà coloro che stanno programmando una bella giornata in spiaggia nel bel mezzo di un’ondata di caldo con ben poche opzioni, per lo meno se fossero intenzionati a prendere il treno.

L’autorità ferroviaria SNCB ha tre percorsi principali dall’interno del paese fino alla costa: i treni per Knokke, Zeebrugge e Blankenberge che si dividono a Bruges, il collegamento principale per Ostenda, che proviene da Eupen attraverso Liegi, Lovanio, Bruxelles e Gand, e una linea meno frequentata da Gand a De Panne.

La chiusura di Blankenberge lascerebbe normalmente Knokke come opzione. Tuttavia, la scorsa settimana il sindaco Leopold Lippens ha detto ai turisti di rimanere a casa poiché la spiaggia è praticamente piena.

Tuttavia pochi sembrano aver ascoltato il messaggio. Quindi alla polizia è stato ordinato di rifiutare l’ingresso di chiunque non possa dimostrare un motivo  valido per essere lì – qualcuno con una prenotazione a lungo termine, ad esempio, o se è il proprietario di un casa nel comune.

Allo stesso tempo il sindaco di Ostenda, Bart Tommelein (Open VLD), ha chiesto alla SNCB di rimuovere dal programma eventuali treni aggiuntivi che stanno progettando di portare a Ostenda.

La città ha avuto un grave problema lo scorso fine settimana quando un guasto sulla linea interna nel tardo pomeriggio ha ritardato i treni in arrivo e in partenza da Ostenda, causando un affollamento pericoloso alla stazione ferroviaria.

Con i problemi lungo la costa a nord, Tommelein teme che i turisti cercheranno di raggiungere Ostenda. La città non è chiusa, ma rimarrà aperta il meno possibile.

La SNCB nel frattempo ha affermato che i treni per Knokke e Blankenberge rimarranno in programma come al solito. Questa situazione cambierà solo se il governo federale lo deciderà. I passeggeri che sono già partiti però rischiano di essere respinti.