Lunedì un gruppo di azione belga si è pronunciato in difesa di padre Damien, accusato domenica di essere un simbolo di patriarcato e supremazia bianca dalla politica americano Alexandria Ocasio-Cortez. La statua di padre Damien è una delle due che rappresentano lo stato delle Hawaii nella National Statuary Hall di Washington, insieme all’ex re Kamehameha I. Se questo onore sia meritato, ora è diventato un punto di discussione.

A Moloka, padre Damiano si prese cura degli emarginati hawaiani colpiti dalla lebbra alla fine del XIX secolo, prima di soccombere alla malattia nel 1889. Sonia Crabbé, presidente del gruppo d’azione Damien, ha detto alla VRT di trovare “incomprensibili” i commenti di Ocasio-Cortez. “Come ha potuto essere abbattuto da un piedistallo di compassione, cura, sottomissione e altruismo?”, ha detto Crabbé. “Il fatto che abbia scelto di mirare specificamente a lui è molto deludente per me.”

“Non era una questione di oppressione, ma di vivere con persone che erano totalmente escluse dalla società. Potresti confrontarlo con la quarantena che sta avvenendo proprio ora. Solo la gente di Moloka sapeva che non sarebbero mai tornati. Eppure, Damien ha scelto di condividere il resto della sua vita, le sue gioie e i suoi dolori. ” In Belgio, padre Damiano è visto come il santo patrono dei lebbrosi. Viene celebrato ogni anno il 10 maggio, per commemorare il giorno in cui Damien è arrivato alle Hawaii.

Nel 2005, padre Damien è stato dichiarato come il più grande belga di tutti i tempi, oltre al pittore Rubens (9) e al cantante Jacques Brel (7). Domenica, l’ufficio di Ocasio-Cortez ha rilasciato una dichiarazione relativa ai commenti, affermando che “p. Damien ha compiuto atti di grande bene, e la sua è una storia che vale la pena raccontare ”. Allo stesso tempo, l’affermazione trova che “è ancora degno per noi esaminare dal punto di vista della storia degli Stati Uniti perché un non-hawaiano, non-americano sia stato scelto come statua per rappresentare le Hawaii in Campidoglio”, invece dei nativi hawaiani.