Lo stadio di calcio “Amsterdam Arena” e la sala concerti verranno rinominati “Johan Cruijff Arena”, un provvedimento che senza dubbio farà felice gli appassionati di entrambi i club di calcio di Amsterdam AFC Ajax e della squadra nazionale di calcio olandese. L’annuncio è stato fatto Martedì sera, per il 70 ° compleanno di Cruijff. La leggenda del calcio è morta il 24 marzo 2016, dopo una lotta contro il cancro ai polmoni.

Insieme al cambiamento del nome dello stadio, anche una strada o un ponte adiacente all’arena verrnno  dedicati a Cruijff, ha annunciato l’Ajax. Il figlio di Cruijff, Jordi, ha detto alla squadra che lui e la famiglia sono felici della decisione. In precedenza, Cruijff junior era rimasto deluso che un anno dopo la morte di suo padre sembrava ancora che non fosse stata onorata, malgrado il sindaco di Amsterdam Eberhard van der Laan avesse promesso che ci sarebbe stato un memoriale permanente in città.

“E’ stato uno dei migliori calciatori”, ha dichiarato Ajax. “Un uomo che ha goduto di fama in tutto il mondo per il suo contributo al calcio come giocatore, allenatore e come benefattore con la sua Fondazione”.

Molti nella comunità del calcio mondiale hanno pianto la sua morte. Anche il club rivale dell’Ajax , il Feyenoord, aveva twittato: “Profondamente rattristati dalla morte di Johan Cruijff, il più grande calciatore olandese di tutti i tempi”.

L’accordo è stato fatto nell’ambito di una negoziazione sulla futura gestione dello stadio, nonché sulle modifiche alla struttura di proprietà, ha detto la squadra di calcio in un comunicato stampa. Il pacchetto di misure sarà sottoposto all’approvazione nei prossimi sei mesi da tutte le parti coinvolte, tra cui il consiglio comunale di Amsterdam, nonché i comitati di gestione e supervisione dello stadio e dell’AFC Ajax. Il sindaco Van der Laan, l’assessoreEric van der Burg e l’assessore Kajsa Ollongren hanno negoziato l’accordo per conto della città.

“Le parti sono convinte che questo monumento in onore di Johan Cruijff sia giusto e che esprima la speranza che la Johan Cruijff Arena sia d’ispirazione per i giocatori provenienti da tutto il mondo“, ha detto la squadra. Poco dopo la morte di Cruijff, migliaia di persone hanno firmato petizioni per richiedere che lo stadio venisse rinominato in onore del calciatore.