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Alla ricerca delle ultime popolazioni indigene

“Durante una recente visita alla mia mostra a Fotografiska Tallinn, ho avuto il privilegio di visitare il popolo Setos dell’Estonia meridionale. Questa giornata straordinaria e inaspettata con queste belle persone ha aperto un nuovo mondo di documentazione culturale più vicino a casa, in Europa”, scrive Jimmy Nelson, professione fotografo, sulla sua pagina Facebook.

Nelson, nato nel Regno Unito ma attualmente cittadino olandese, è famoso per i ritratti fatti alle popolazioni indigene. Nel 2010 ha viaggiato per tre anni e ha fotografato più di 35 tribù indigene in tutto il mondo in Europa, Asia, Africa, Sud America e Sudamerica, utilizzando una macchina fotografica di largo formato – 4×5 pollici -di 50 anni fa. Le immagini sono state pubblicate nel suo secondo libro Before they Pass Away.

Nel 2016 ha fondato la Jimmy Nelson Foundation, un’organizzazione no-profit per stimolare l’espressione culturale facilitando progetti che promuovono il patrimonio delle culture indigene. Nelson ha detto: “La fondazione si è evoluta per insegnare l’orgoglio delle popolazioni indigene. Sto formando molte persone con cui andare in giro per il mondo e fare quello che faccio”.

Bambino Seto, in costume nazionale durante il festival Radajal.

I Setos sono una minoranza etnica e linguistica autoctona dell’Estonia sudorientale e della Russia nord-occidentale. A causa del confine sud-orientale non ancora stabilito fra Estonia e Russia, questo popolo è costretto a vivere diviso tra le due nazioni. Religiosamente sono per lo più cristiani ortodossi di rito estone. La lingua seto, come il finlandese e l’estone, appartiene al gruppo finlandese delle lingue degli ugro-finniche degli Urali. I Setos cercano un maggiore riconoscimento, piuttosto che avere il loro idioma considerato un dialetto dell’estone.

Nelson ha visitato l’Estonia perché le sue opere sono state recentemente esposte a Fotografiska Tallinn – uno spazio che si ispira alla rinomata località culturale di Stoccolma.

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