CoverPic | Author: Susanne Nilsson | Source: Wikimedia | License: CC 2.0

Vivian Maier (New York, 1926-2009) ha lavorato per anni come tata, scattando migliaia di fotografie per tutta la vita. Le sviluppava nel bagno della famiglia dove lavorava, senza che nessuno le abbia mai viste. Il suo lavoro fu scoperto solo dopo la sua morte, quando una scatola contenente i negativi fu venduta a una casa d’aste locale da un ignaro acquirente che si rese conto casualmente di cosa aveva tra le mani sviluppando i rullini contenuti in essa. Da qui nasce la leggenda di Maier, oggi fotografa la cui grandezza è pari a quella di suoi più celebrati colleghi.

La fama di Vivian Maier si basa principalmente sulla sue fotografe in bianco e nero. Dopo il successo della mostra di “Vivian Maier – Fotografa di strada” al Foam nel 2014, il museo della fotografia di Amsterdam presenta oggi la mostra “Vivian Maier – Opere a colori“, visitabile fino al 13 settembre. L’esposizione in corso si concentra su una parte meno conosciuta della sua opera: circa 60 fotografie a colori realizzate tra il 1956 e il 1986.

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Vivian Maier si è concentrata soprattutto su ritratti presi della vita quotidiana. Molte fotografie mostrano le strade di Chicago (la città dove Maier ha trascorso gran parte della sua vita) con la sua gente, gli oggetti, i cartelloni pubblicitari e le vetrine dei negozi. Il suo lavoro a colori sembra un po’ più giocoso rispetto alle sue fotografie in bianco e nero. La fotografa ha usato una macchina fotografica diversa per le sue fotografie a colori, cioè una Leica invece di una Rolleiflex.

Vivian Maier è nata negli Stati Uniti da madre francese e padre austriaco. I suoi genitori sono scomparsi dalla sua vita relativamente presto, costringendola a diventare indipendente in breve tempo. Ha iniziato a lavorare come tata nel 1951 e ha continuato a farlo per il resto della sua vita. Il suo lavoro fotografico rivela un interesse per i temi sociali, raffigurando la vita di strada, le classi inferiori e gli immigrati. Quando ha iniziato a sperimentare con la pellicola a colori, il suo lavoro ha gradualmente assunto un carattere più astratto.

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Quando Maier si trasferì presso una ricca famiglia di Chicago nel 1956, le fu dato il suo bagno, che divenne la sua prima camera oscura. Quando i bambini erano ormai cresciuti, negli anni Settanta Maier è stata costretta a cercare lavoro presso altre famiglie. Di conseguenza, non è stata più in grado di sviluppare e stampare il suo materiale cinematografico e i suoi rullini hanno iniziato ad accumularsi. Le preoccupazioni finanziarie e l’assenza di un indirizzo permanente hanno costretto la fotografa a mettere da parte le sue macchine fotografiche e a riporre le sue cose in un deposito mentre cercava di sopravvivere. Il suo archivio fotografico è gradualmente sprofondato nell’oblio, fino a quando i suoi beni sono stati messi all’asta per saldare i debiti nel 2007. Solo quando l’archivio è entrato in possesso del collezionista americano John Maloof, è stata scoperta l’incredibile qualità del suo lavoro.

La fotografia di strada del XX secolo è dominata da figure come Robert Frank, Joel Meyerowitz e Lee Friedlander. Come outsider (Maier ha trascorso gran parte della sua giovinezza in Francia) e come donna, l’approccio osservativo e il modo di scattare di Maier rappresentano un importante contributo rispetto al canone ufficiale della street photography americana.