Dal 3 al 13 ottobre la 16a edizione dell’Afro_Vibes Festival porta il teatro contemporaneo, la danza, gli spettacoli, la musica, il cinema e il design dei centri culturali urbani dell’Africa su 12 palcoscenici tra Amsterdam, Rotterdam, L’Aia e Utrecht.

Il festival guarda all’intero continente africano: autori e artisti contemporanei provenienti da Sudafrica, Nigeria, Angola, Uganda, Congo-Kinshasa e dai Paesi Bassi cercheranno di dimostrare che, nonostante la distanza tra Europa e Africa e le diverse prospettive, spesso abbiamo le stesse domande su chi siamo, chi o cosa vogliamo essere, qual è la nostra identità e perché agiamo come agiamo.

Con il tema Speak Truth to Power, il focus del festival di quest’anno è il rapporto tra verità e il potere. Il mondo è traboccante di dati e informazioni e con l’aumento delle fonti non filtrate sorge la domanda: che cosa è reale e che cosa è falso? La verità è diventata un’illusione in un mondo in cui i social media rafforzano gli stereotipi esistenti mostrando alle persone (false) notizie, immagini e storie con cui sono già d’accordo? Afro_Vibes ha scelto questo tema come risposta artistica ai tempi attuali, in cui le varie lotte di potere sono presenti nelle notizie ogni giorno. Dai regimi autoritari agli studenti che fanno sentire la loro voce per il cambiamento climatico e l’educazione a prezzi accessibili. Dove le donne si uniscono per l’uguaglianza e contro la violenza sessuale, dove rifugiati e migranti devono difendere la loro posizione e dove i media online e i canali di informazione sono usati come finestra per guardare il mondo, ma anche per la propaganda e le notizie false.

Afro_Vibes non solo porta le arti performative e il design contemporaneo dall’Africa, ma anche l’intera atmosfera intorno alle performance e al contesto in cui sono state realizzate. Il pubblico viene attivamente coinvolto grazie all’ampia interazione con gli artisti e gli eventi collaterali che contestualizzano tutte le performance.

Il festival Afro_Vibes è stato fondato nel 1999 dal fondatore Vuyo Raymond Matinyana (1969 – 2001). Raymond era un artista e cantante sudafricano che si è trasferito nei Paesi Bassi ad Amsterdam. Ha fondato la Afrovibes Band, che ha dato il nome al festival. Oltre alla sua carriera di cantante, Raymond è stata anche una drag artist col nome di Miss Thandi sia in Olanda che in Sudafrica.