The Netherlands, an outsider's view.

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A Rotterdam una ricerca permetterà ai disabili di poter stare in piedi?

I ricercatori del Centro medico Erasmus di Rotterdam hanno contribuito ad una scoperta che potrebbe aiutare le persone con paralisi a stare in piedi.

I ricercatori hanno infatti scoperto che la stimolazione di un nodo nervoso nella parte bassa della schiena, il ganglio spinale, suscita risposte muscolari che consentono alle persone con una lesione del midollo spinale di sopportare il proprio peso, ha riferito l’ospedale. “Abbiamo posizionato un dispositivo che eroga correnti elettriche direttamente al nodo nervoso (il ganglio spinale o DRG) nella parte bassa della schiena. Questo punto è stato finora trascurato dai ricercatori sulle lesioni del midollo spinale. Si sono concentrati sulla stimolazione del midollo spinale stesso tralasciando invece il nodo nervoso. Noi lo abbiamo fatto per la prima volta“, ha spiegato il ricercatore e studente di dottorato Sadaf Soloukey.

I nodi nervosi formano un’area unica al di fuori del sistema nervoso centrale che trasferisce anche informazioni da e verso il resto del corpo. Con una lesione completa del midollo spinale, le istruzioni che arrivano dal cervello si fermano alla lesione. “Fornendo impulsi elettrici al ganglio spinale, abbiamo indotto riflessi nel midollo spinale. Poiché il nodo nervoso è sotto la lesione del midollo spinale, i segnali elettrici hanno potuto raggiungere le gambe. Quindi abbiamo effettivamente creato una scorciatoia per un movimento muscolare” ha dichiarato Soloukey.

I primi cinque partecipanti a questo studio hanno tutti una lesione completa del midollo spinale che ha causato una paralisi delle gambe per almeno quattro anni. Con il dispositivo che stimola il DRG, sono stati attivati ​​i muscoli della coscia in tutti e cinque i pazienti. I muscoli si contraggono, allungando le gambe e le ginocchia abbastanza da sostenere il peso, permettendo ad alcuni di stare in piedi con il supporto.

“L’effetto si ottiene entro cinque giorni, senza alcuna forma di riabilitazione o allenamento e dopo anni di completa paralisi. Questo è un risultato meraviglioso”, ha detto il leader della ricerca, il dott. Sanjay Harhangi. “Questo è stato un momento speciale anche per i pazienti. Inoltre, inserire il dispositivo che fornisce gli impulsi elettrici è una procedura relativamente semplice.” Se questo metodo possa essere ulteriormente sviluppato per consentire ai pazienti di camminare di nuovo richiederà ulteriori ricerche, ha affermato Harhangi.

“Dobbiamo ancora scoprire se riusciremo a fare in modo che le gambe compiano un preciso movimento di camminata. Quanto devono essere forti le correnti e con quale frequenza, ad esempio? Abbiamo visto che è possibile generare schemi di andatura. Ma la vera camminata richiede ancora di più, ad esempio la stabilità del busto. Vogliamo indagare ulteriormente“.